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Inauguran primer sensor de la Red Latitudinal de Estaciones Multiparamétricas de Antártica


El pasado sábado se inauguró el primer sensor climático de la Red Latitudinal de Estaciones Multiparamétricas en la Estación Polar Científica Conjunta Glaciar Unión, situada a solo mil kilómetros del polo sur. Una iniciativa liderada por el Instituto Antártico Chileno (INACH), organismo técnico del Ministerio de Relaciones Exteriores, y que tiene como objetivo instalar 21 sensores en distintos puntos a lo largo de la península Antártica, siendo un gran aporte al Observatorio de Cambio Climático impulsado por el Gobierno de Chile. 

Al cumplirse este hito muy relevante para el país, las autoridades valoraron la implementación de esta red de sensores en la Antártica, más aún por la importancia que tiene en el estudio del cambio climático global y su influencia en el clima del planeta.  

El Ministro de Relaciones Exteriores, Andrés Allamand, expresó: “Hoy, desde Glaciar Unión, la base de mayor profundidad en el continente antártico, surge un proyecto de extraordinaria gravitación. Se trata de vincular, a través de un conjunto de medidores y sensores paramétricos, ni más ni menos que 8.000 kilómetros de territorio, entre la Antártica y Visviri, en el norte del país. Así, se da lugar al proyecto Observatorio del Cambio Climático, que ha contado con el impulso del INACH y la participación muy activa del Ministerio de Defensa, del Ministerio de Ciencias y también del Ministerio de Relaciones Exteriores. Otra contribución de Chile al combate del fenómeno del cambio climático global”.

Marcelo Leppe, Director Nacional del Instituto Antártico Chileno, destacó la importancia de la sección austral de este proyecto. “Durante los próximos años, vamos a estar instalando estas 21 estaciones, y cuando estén listas y funcionando, van a  transmitir datos en tiempo real sobre Cambio Climático, aportando a uno de los compromisos de Chile en la COP 25 y 26, de generar información de base respecto del rol que cumple Antártica modelando y modulando el clima del mundo. Es muy importante para Chile, la región más cercana al Continente Blanco, que está directamente bajo el influjo de las corrientes marinas y de los fenómenos atmosféricos que la afectan. Comprender esto amerita entender la profundidad con que Antartica regula muchos aspectos de la economía chilena y, si vamos a estar imaginando el Chile que queremos para los próximos 25 años, es fundamental contar con esta información”, remarcó. 

La fecha de este hito no es casual, pues coincide con uno de los eventos científicos más extremos que se apreciará desde el mismo lugar. “Este sábado ocurrió un evento extraordinario, un eclipse en el territorio antártico. Este eclipse cierra una temporada de eclipses que hemos tenido en nuestro país, en el norte, en el sur y ahora en la región austral. Pero junto a este eclipse, tenemos otro evento de gran relevancia, porque el INACH instalará el primer sensor climático en la base Glaciar Unión. Esta estación que pronto nos permitirá disponer de datos sobre temperatura, precipitaciones, niveles de masas de hielo, entre otras variables, se conectará al Observatorio de Cambio Climático, constituyéndose en una pieza clave para tener un monitoreo de la tremenda distribución latitudinal de nuestro país desde el norte hasta prácticamente el polo sur”, enfatizó el Ministro de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación, Andrés Couve.

Colaboración institucional

El gobernador regional de Magallanes y de la Antártica Chilena, Jorge Flies, destacó la relevancia para la región austral de este proyecto.“Tendremos una gran noticia sobre la primera medición y la inauguración de los sensores de cambio climático con que Chile está comprometido con el mundo. Y eso se va a hacer desde Magallanes, y específicamente desde la Antártica Chilena, en el glaciar Unión. Tanto el Ministerio de Defensa, el Ministerio de Relaciones Exteriores, el Ministerio de Ciencia, junto a investigadores, INACH y otras instituciones han hecho posible empezar a responder a una de las principales preocupaciones que tiene el mundo: el cambio climático. Por eso, Chile va a tener sus ojos puestos en la Antártica Chilena y esta información no solo nos va a servir a nosotros, sino a todo el mundo”.

Por su parte, Baldo Prokurica, Ministro de Defensa Nacional, destacó el aporte de la colaboración entre diversas instituciones para lograr esta iniciativa: “Quiero felicitar a los 35 integrantes de las Fuerzas Armadas, hombres y mujeres, y a la dotación de 15 científicos del Programa Nacional de Ciencia Antártica (PROCIEN), que hoy se encuentran en la Antártica —en el glaciar Unión, ubicado a 1.200 kilómetros del polo sur— instalando nuevos sensores para la Red Latitudinal de Estaciones Multiparamétricas, que nos permitirán monitorear el clima y la sismología de esa zona y, de esa forma, proteger el medioambiente de todo el planeta. La presencia permanente de nuestros militares en dicho continente es, además, una clara demostración de cómo nuestros militares aportan día a día al crecimiento tecnológico y científico del país y de todos los chilenos”, expresó. 

En esa colaboración, ha sido fundamental la participación multidisciplinaria de diversas instituciones públicas, una de ellas es la Dirección Meteorológica de Chile, que cumplirá la relevante misión de custodiar la información generada por estos sensores. Su director, Reinaldo Gutiérrez, destacó que “Antártica es hoy una de las zonas más afectadas por el cambio climático, por eso es que hoy día es relevante para la Dirección General de Aeronáutica Civil y la Dirección Meteorológica de Chile estar en conjunto con INACH instalando la primera estación como parte del proyecto, lo cual permitirá, sin duda, aumentar la densidad de datos y obviamente generar estudios significativos con mayor profundidad para estudiar el cambio climático”. 

Un proyecto de tales magnitudes considera grandes dificultades técnicas y logísticas, que pueden poner en peligro el éxito y continuidad del mismo. Por ello, la colaboración y cuidadosa planificación son fundamentales. En este caso, fue necesario desarrollar una tecnología más robusta que la presente en los sensores habituales y que les permitiera resistir temperaturas de hasta -70 °C y fuertes vientos, condiciones que podrían afectar la vida útil de los equipos.

Sebastián Alfaro es el ingeniero a cargo del proyecto, quien manifestó que “si bien no es la primera red de estaciones que se instala, sí es la primera red de estaciones que Chile instala con un enfoque a largo plazo. La tecnología que vamos a usar para sensorizar Antártica está diseñada para resistir las condiciones extremas que tiene el Continente Blanco”.

Observatorio de Cambio Climático

Además de éste sensor instalado en glaciar Unión, en la primera etapa se ha considerado colocar otros tres sensores que operarán desde base Profesor Julio Escudero (en isla Rey Jorge), base Yelcho (en punta Py) y base Teniente Luis Carvajal (en isla Adelaida). En los próximos años se espera instalar un total de 21 sensores a todo lo largo de la península Antártica. 

Estos sensores se suman a la iniciativa del Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación con la estrecha colaboración de los Ministerios de Relaciones Exteriores, Defensa y Medio Ambiente, que se puso en marcha desde inicios de este año. Con el Observatorio de Cambio Climático, se busca instalar una red de sensores descentralizada de ocho mil kilómetros desde el norte grande a Antártica, lo que permitirá recopilar información para la formulación de acciones de mitigación y adaptación necesarias para el futuro.

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