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Doctor Andrés Barbosa y presencia de microplásticos en dieta de pinguinos antárticos: “… la Antártica nos da la voz de alarma del alcance que tienen nuestros residuos”


A mediados de este año se dio a conocer el preocupante resultado de un estudio liderado por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (MNCN-CSIC), de España, que daba cuenta de la presencia de microplásticos en la dieta de pingüinos de la Antártica. El estudio fue publicado en la revista Science of the Total Enviroment, su autor, el científico y doctor en Ciencias Biológicas Andrés Barbosa compartió con Prensa Antártica más detalles del trabajo.

¿Cuáles son los alcances o consecuencias de la aparición de microplásticos en pingüinos en la Antártica?
– La importancia de la aparición de microplásticos en los pingüinos antárticos radica en varios aspectos, por un lado, pone de manifiesto como un lugar aislado y alejado del resto de continentes como es la Antártica recibe restos de residuos generados muy lejos en otros lugares del planeta y por tanto es una señal de alarma sobre el alcance que tiene las basuras que producimos. Por otra parte, junto con otros datos acerca de la presencia de otros contaminantes pone de manifiesto el riesgo que tiene el ecosistema antártico y su fauna de tener efectos negativos a largo plazo sobre sus poblaciones.

¿Qué características tienen los pingüinos analizados en el estudio, adelia, barbijo y papúa?-
– Estas tres especies de pingüinos son las que tienen poblaciones mas abundantes y se pueden considerar como centinelas del medio marino antártico dado que están en la parte alta de la cadena trófica, por tanto nos sirven para determinar el alcance de la presencia de residuos en otros organismos de la cadena como por ejemplo el krill.

¿Qué composición u origen tienen los microplásticos encontrados? es decir, ¿podrían ser restos de redes de pesca, de ropa, u otros?
– Los principales compuestos que se han encontrado son polietileno y poliester que forman parte de una amplia variedad de objetos entre ellos, redes de pesca, bolsas de plástico, envases y contenedores de plástico y prendas de vestir entre otros.

De no poner freno o control a esta problemática, ¿Qué podría ocurrir en un futuro cercano?
– El problema de los residuos es un problema global en el que la Antártida nos da la voz de alarma del alcance que tienen nuestros residuos, tenemos el problema en las zonas que habitamos donde este tipo de materiales transformados en micro y nanoplasticos quedan incorporados en algunos alimentos que ingerimos pudiendo causar diversos problemas de salud. En la Antártida debido a su aislamiento los niveles parecen todavía bajos pero es necesaria mas investigación para determinar la extensión geográfica, la presencia en otras especies y desde luego los efectos a nivel de la salud de las poblaciones animales.

Es evidente que tenemos que ir en la dirección de reducir enormemente el uso de este material buscando alternativas y los materiales plásticos que deban utilizarse deben dirigirse hacia un reciclaje del 100% para evitar una nueva fabricación y por supuesto evitar que terminen sus restos en la naturaleza. Si no vamos en esa dirección las consecuencias pueden ser muy graves no solo para la fauna antártica sino para nuestra propia salud.

¿Han observado cambios en el número de la población de pingüinos en la Antártica, reproducción, probables efectos del cambio climático, entre otros?
– Si, desde hace ya unos años los cambios que se detectan en las poblaciones de pingüinos se mantienen mostrando distintas trayectorias  según las especies, el pingüino de Adelia y el pingüino barbijo en la zona de la península antártica muestran una reducción de sus poblaciones de alrededor del 60% lo que es un dato muy preocupante. Por otra parte el pingüino papua muestra un incremento de alrededor del 70%. El cambio climático y sus efectos sobre la abundancia y la distribución del krill parecen  estar detrás de esta situación lo que podría verse agravado por la competencia que se puede establecer también con la explotación pesquera del océano austral. Desde ese punto de vista es muy importante la propuesta de área marina protegida de la costa oeste de la península antártica que lidera Chile junto con Argentina y que esperemos sea aprobada en poco tiempo.

“Todo lo que debes saber sobre pingüinos”: Proyecto financiado por Fondo de Fomento de Medios de Comunicación Social del Gobierno de Chile y del Consejo Regional.

Muchas gracias por comentar en @PrensaAntártica

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