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Un tercio del área de la plataforma de hielo de la Antártica corre riesgo de colapsar a medida que el planeta se calienta


LA INFORMACIÓN ES DE READING.AC.UK

Más de un tercio del área de la plataforma de hielo de la Antártida podría correr el riesgo de colapsar en el mar si las temperaturas globales alcanzan 4 ° C por encima de los niveles preindustriales, según ha demostrado una nueva investigación.

La Universidad de Reading lideró el estudio más detallado que jamás se ha pronosticado sobre cuán vulnerables se volverán las vastas plataformas flotantes de hielo que rodean la Antártida a los dramáticos colapsos causados ​​por el derretimiento y la escorrentía, ya que el cambio climático obliga a que las temperaturas aumenten.

Encontró que el 34% del área de todas las plataformas de hielo de la Antártida, alrededor de medio millón de kilómetros cuadrados, incluido el 67% del área de la plataforma de hielo en la Península Antártica, estaría en riesgo de desestabilización por debajo de los 4 ° C de calentamiento. Limitar el aumento de temperatura a 2 ° C en lugar de 4 ° C reduciría a la mitad el área en riesgo y evitaría potencialmente un aumento significativo del nivel del mar.

Los investigadores también identificaron a Larsen C, la plataforma de hielo restante más grande de la península, que se dividió para formar el enorme iceberg A68 en 2017, como una de las cuatro plataformas de hielo que se verían particularmente amenazadas en un clima más cálido.

La Dra. Ella Gilbert, científica investigadora del Departamento de Meteorología de la Universidad de Reading, dijo: “Las plataformas de hielo son amortiguadores importantes que evitan que los glaciares en tierra fluyan libremente hacia el océano y contribuyan al aumento del nivel del mar. Cuando colapsan, es como sacar un corcho gigante de una botella, permitiendo que cantidades inimaginables de agua de los glaciares se viertan al mar.

“Sabemos que cuando el hielo derretido se acumula en la superficie de las plataformas de hielo, puede hacer que se fracturen y colapsen espectacularmente. Investigaciones anteriores nos han brindado una imagen más amplia en términos de predecir el declive de la plataforma de hielo antártica, pero nuestro nuevo estudio utiliza las últimas técnicas de modelado para completar los detalles más finos y proporcionar proyecciones más precisas.

“Los hallazgos resaltan la importancia de limitar los aumentos de temperatura global como se establece en el Acuerdo de París si queremos evitar las peores consecuencias del cambio climático, incluido el aumento del nivel del mar”.

El nuevo estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letters , utilizó modelos climáticos regionales de alta resolución de última generación para predecir con más detalle que antes el impacto del aumento del deshielo y la escorrentía de agua en la estabilidad de la plataforma de hielo.

La vulnerabilidad de la plataforma de hielo de este proceso de fracturación se pronosticó en escenarios de calentamiento global de 1,5 ° C, 2 ° C y 4 ° C, todos posibles en este siglo.

Las plataformas de hielo son plataformas flotantes permanentes de hielo adheridas a áreas de la costa y se forman donde los glaciares que fluyen de la tierra se encuentran con el mar.

Cada verano, el hielo en la superficie de la plataforma de hielo se derrite y se escurre hacia pequeños espacios de aire en la capa de nieve de abajo, donde se vuelve a congelar. Sin embargo, en los años en que hay mucho derretimiento pero poca nieve, el agua se acumula en la superficie o fluye hacia las grietas, profundizándolas y ensanchándolas hasta que la plataforma de hielo finalmente se fractura y colapsa en el mar. Si hay agua acumulada en la superficie de la plataforma de hielo, eso sugiere que podría ser vulnerable al colapso de esta manera.

Esto es lo que sucedió con la plataforma de hielo Larsen B en 2002, que se fracturó después de varios años de temperaturas cálidas en verano. Su colapso hizo que los glaciares detrás de la plataforma de hielo se aceleraran, perdiendo miles de millones de toneladas de hielo en el mar.

Los investigadores identificaron las plataformas de hielo de Larsen C, Shackleton, Pine Island y Wilkins como las de mayor riesgo por debajo de los 4 ° C de calentamiento, debido a su geografía y la escorrentía significativa predicha en esas áreas.

El Dr. Gilbert dijo: “Si las temperaturas continúan aumentando al ritmo actual, es posible que perdamos más plataformas de hielo antártico en las próximas décadas.

“Limitar el calentamiento no solo será bueno para la Antártida; preservar las plataformas de hielo significa menos aumento global del nivel del mar, y eso es bueno para todos”.

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