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Pingüinos se benefician de la ampliación de la zona marítima


El remoto Territorio de Ultramar del Reino Unido de Georgia del Sur alberga importantes colonias de pingüinos, incluido el papúa. Su dieta principal es el krill, un pequeño crustáceo parecido al camarón, que abunda en la zona.

Reconociendo la necesidad de equilibrar la pesca comercial con el hábitat y la conservación de la vida silvestre, en 2012 el Gobierno de Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur (GSGSSI) estableció un Área Marina Protegida de 1,07 millones de km2. Esto incluyó una NTZ de 12 millas náuticas alrededor de la costa de Georgia del Sur, en la que no se permite la pesca. La pesca de krill está prohibida en el resto del AMP durante la temporada de reproducción de aves marinas de verano, pero se abre en invierno cuando la mayoría de las aves marinas migran fuera de la isla. Sin embargo, los pingüinos papúa invernan en la isla, lo que crea la posibilidad de que se superpongan con las pesquerías de krill, informó British Antarctic Survey.

En junio de 2018, un equipo de BAS equipó a 16 pingüinos papúa con transmisores satelitales. Los resultados revelaron que los pingüinos se alimentaban regularmente más allá de las 12 NM NTZ y se superponían con los caladeros de kril. Esto dio como resultado que la NTZ se extendiera a 30 km, lo que proporcionó 4500 km2 adicionales de protección.

Al describir la investigación en un nuevo estudio publicado en la revista Diversity and Distributions, el autor principal, el Dr. Norman Ratcliffe, ecólogo de pingüinos de British Antarctic Survey, señala que “nuestro nuevo estudio describe cómo los pingüinos papúa viajan mucho más lejos de la costa de lo que se pensaba durante años de escasa abundancia de kril. Este es un buen ejemplo de ciencia en política y estoy seguro de que brindará una mayor protección a su hábitat de alimentación. Sin embargo, la extensión no abarcó toda el área de alimentación de los pingüinos en 2018, por lo que estamos explorando enfoques para extender aún más la ZNT durante los años en los que el krill es escaso. En los años buenos del kril, cuando los pingüinos permanecen más cerca de la costa, la extensión de la NTZ se mantendría en 30 km. Esta gestión dinámica de los océanos representa un buen compromiso entre la conservación y el mantenimiento de pesquerías rentables “.

Las aguas alrededor de Georgia del Sur son reconocidas como uno de los lugares biológicamente más ricos del planeta con más especies marinas descritas que las Galápagos, y es una de las Áreas Marinas Protegidas más grandes del mundo.

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