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Los microplásticos “abundan” en los mares polares remotos

Hay concentraciones similares de contaminación microplástica en el lecho marino de la Antártida que en el Atlántico norte y el Mediterráneo, han descubierto los científicos. Créditos BAS.

Un estudio, dirigido por la Universidad John Moores de Liverpool (LJMU), la Universidad Queen’s de Belfast y el British Antarctic Survey, tomó muestras de profundidades de hasta 3,6 km en partes remotas de la Península Antártica, Georgia del Sur y las Islas Sandwich.

Se descubrió que al menos una partícula de microplástico por cada gramo de sedimento residía en el lecho marino de la Antártida, similar a las tasas de contaminación de otras regiones oceánicas mucho más cercanas a la actividad humana y la habitación. Se trata de fragmentos, películas y fibras de los polímeros desechados con mayor frecuencia (poliéster, polipropileno y poliestireno) que se utilizan con frecuencia en el embalaje, publicó la Liverpool John Moores University.

“Este es el primer informe a nivel mundial de un hallazgo de este tipo que consideramos muy importante en nuestra comprensión de la escala global de la contaminación microplástica”, confirmó el Dr. Kostas Kiriakoulakis , profesor titular de ciencias ambientales en LJMU.

La investigación fue publicada en la revista Environmental Science & Technology.

Núcleos de sedimentos

La Dra. Katrin Linse, científica del British Antarctic Survey, que viajó al Océano Austral y la Antártida como parte de un proyecto de investigación más amplio, recogió muestras del lecho marino a una profundidad de hasta 3,6 km.

El análisis de 30 núcleos de sedimentos de aguas profundas recolectados entre 136 y 3633 m de profundidad mediante espectroscopia infrarroja encontró microplásticos (<5 mm) en 28 de ellos. La cantidad media de microplásticos por gramo de sedimento fue de 1,3, 1,09 y 1,04 para la Península Antártica, las Islas Sandwich del Sur y Georgia del Sur, respectivamente.

El Dr. Linse dijo: “Estaba interesado en la cantidad de microplásticos a los que están expuestos los invertebrados que habitan en el fondo marino de la Antártida, como almejas, caracoles, gusanos, camarones o estrellas quebradizas, en una de las áreas silvestres más grandes de la Tierra.

“Creemos que este es el primer análisis de la contaminación por microplásticos en los sedimentos de aguas profundas del Océano Austral, y servirá como base para futuros estudios desde la superficie hasta el fondo del océano”.

Dumping

El investigador de doctorado Mánus Cunningham, de la Queen’s University, dijo: “Nuestra investigación destaca que no importa cuán remoto sea un ecosistema, seguirá mostrando los artefactos de la influencia humana. Hemos estado vertiendo plástico en nuestros océanos durante aproximadamente 70 años, por lo que, en retrospectiva, esto puede no ser muy sorprendente. Lo sorprendente es que los niveles de este tipo de contaminación son comparables a lo que consideramos regiones moderadamente o altamente contaminadas de los océanos del mundo “.

En cuanto a por qué la incidencia de los plásticos es tan alta en una ubicación tan remota, es una pregunta abierta. Las teorías van desde las corrientes oceánicas o el viento hasta la actividad local (por ejemplo, la pesca) y posiblemente algunos mecanismos internos mediados biológicamente, a saber, los microplásticos capturados por formas de vida y transportados a las profundidades.

Sonja Ehlers, del Instituto Federal de Hidrología, Alemania, dijo: “Sería interesante conocer las fuentes de los diferentes tipos de microplásticos que encontramos y el papel que el tráfico de barcos o las estaciones de investigación pueden jugar en su acumulación”.

Los hallazgos, espera el equipo, ayudarán a los esfuerzos futuros para medir el daño ecológico y ambiental que podrían causar estos fragmentos de plástico, al proporcionar una “medida más sólida” de su acumulación en partes remotas del océano.

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