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Kril antártico se refugia del cambio climático


Una nueva investigación muestra que el krill antártico (Euphausia superba) , un eslabón clave en la red trófica del Océano Austral, tiene refugios del rápido calentamiento climático y la pérdida de hielo que ha degradado parte de su hábitat. El estudio fue publicado en la revista Limnology and Oceanography el 22 de septiembre, informó British Antarctic Survey.

Durante mucho tiempo se pensó que el sector atlántico del Océano Austral formaba el epicentro de la población mundial de krill. Esto ha hecho sonar las alarmas para la conservación de sus poblaciones, ya que esta región en particular ha sido una de las regiones oceánicas de más rápido calentamiento del planeta.

Esta nueva investigación muestra que, si bien esta región puede albergar menos krill que antes debido a la degradación del hábitat, los sectores más estables de la India y el Pacífico están actuando como refugios, posiblemente incluso con más krill que hace un siglo.

El krill antártico mantiene una red alimentaria única y una valiosa pesquería comercial, que se concentra en el sector del Atlántico suroeste. Si las poblaciones de kril han disminuido o no a medida que este sector se ha calentado es un tema de intenso debate, y esta incertidumbre ha sido un desafío para los administradores de la pesquería.

Este estudio proporciona una perspectiva más amplia a escala circumpolar sobre estas poblaciones de kril. Una visión a mayor escala es oportuna: este tipo de información es necesaria para planificar una red de áreas marinas protegidas (AMP) alrededor de la Antártida y para el manejo basado en evidencia de varias pesquerías.

Un elemento central del estudio fue un reciente crucero de circunnavegación chino que muestreó más de 100 estaciones, un anillo de estaciones alrededor de la Antártida. Esta hazaña, en el rompehielos Xuelong , probablemente no tenga parangón en los tiempos modernos y brindó la perspectiva circumpolar necesaria, ayudada por una base de datos circumpolar existente de krill que abarca los últimos 90 años.

El autor principal, el Dr. Guang Yang, ecólogo marino junior del Instituto de Oceanología, Academia de Ciencias de China (IOCAS) explicó que, “la mayoría de las especies de plancton, incluido el krill, se distribuyen en un anillo alrededor de la Antártida, pero sus hábitats están cambiando a ritmos diferentes de un sector a otro. Usamos esto como una especie de experimento natural para rastrear la evolución cambiante del krill en cada uno de los sectores ”.

Por su parte, el coautor del estudio, el Dr. Angus Atkinson, ecólogo principal del Laboratorio Marino de Plymouth , agregó que “este es un gran ejemplo de cómo las diferentes naciones que trabajan en la Antártida pueden combinar sus ideas y datos. Un espíritu de cooperación es esencial para un enfoque conjunto de la gestión y la conservación en la Antártida ”.

finalmente, para el también coautor, el Dr. Simeon Hill, modelador de pesquerías sénior en British Antarctic Survey (BAS), “el Océano Austral es un ecosistema enorme y complejo. Al reunir múltiples fuentes de datos de múltiples ubicaciones, estamos comenzando a ver el panorama más amplio, que es que algunas áreas han cambiado más rápidamente que otras ”.

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