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Biólogos japoneses descubren nuevas especies de gusanos marinos en el Océano Austral

La nueva especie de gusano es ahora una de las seis especies descritas de Flabelligena , que se conocen principalmente en el Océano Atlántico Norte. Crédito: Naoto Jimi, NIPR.

A principios de este año, un equipo del Instituto Nacional de Investigación Polar (NIPR) de Japón, el Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia (NMNS) y la Universidad de Kochi (KU) se propuso recolectar especímenes de gusanos de mar cerca de las Islas Orcadas del Sur, una región remota del Océano Austral a unas 400 millas al noreste de la punta de la Península Antártica.

Los investigadores recolectaron material del fondo marino a profundidades de 2.036 a 2.479 metros, un segmento que se encuentra dentro de lo que los oceanógrafos llaman la zona batial (de 1.000 a 4.000 metros de profundidad). En medio del material recolectado del fondo marino, observaron un nuevo Acrocirridae Banse , una familia que ahora incluye 43 especies de gusanos, todos menos dos que viven en el fondo. El equipo, dirigido por Naoto Jimi, becario postdoctoral en NIPR, publicó sus hallazgos en Biodiversity Data Journal el 8 de junio de 2020, consignó NIPR.

El proceso del equipo implicó la extracción de sedimentos de roca y limo utilizando un tamiz con agua de mar y fijándolos en una solución de etanol. Observaron una variedad de muestras capturadas bajo un microscopio y las fotografiaron con una SLR digital de alta resolución. El gusano recién identificado se llama ” Flabelligena Gillet , 2001″.

Flabelligena Gillet , 2001 pertenece a la amplia clase de gusanos llamados poliquetos, que contiene más de 10,000 especies. “Los poliquetos son uno de los grupos más diversos de animales bentónicos marinos y están bien estudiados en el Océano Austral”, dijo Jimi. “Muchos investigadores han investigado el Océano Austral, pero nuestro conocimiento de los pequeños invertebrados de aguas profundas es todavía bastante limitado”.

Jimi y sus coautores de NIPR, NMNS, KU describieron el Flabelligena Gillet , 2001 como que tiene un cuerpo “diminuto”, papilas corporales (pequeñas protuberancias redondeadas), 1-3 pares de branquias (órganos similares a branquias) y un par de branquias frontales palpos (apéndices segmentados generalmente asociados con el tacto o el gusto) Su cuerpo mide alrededor de 1,8 centímetros de largo y 1 milímetro de ancho y es redondeado en ambos extremos.

La nueva especie de gusano es ahora una de las seis especies descritas de Flabelligena, que se conocen principalmente en el Océano Atlántico Norte. Tres especies de Flabelligena son de los océanos Atlántico suroeste, Mediterráneo e Índico meridional. Todos viven en zonas de fango arenoso, principalmente en el batial a profundidades abisales (1.000 metros y más). Según Naoto  Jimi, las nuevas especies son los primeros registros de Flabelligena encontrados en el Océano Austral. El descubrimiento del equipo también contribuirá de manera espectacular a la comprensión de la biodiversidad de la región antártica.

Jimi y su equipo esperan descubrir más especies y seguir aprendiendo más sobre el vasto Océano Austral. “Este es solo el primer paso para comprender la biodiversidad del Océano Antártico”, aseguró el investigador. El siguiente paso es comprender la diversidad de poliquetos alrededor de la estación Syowa”.

La estación Syowa es la estación de investigación antártica de Japón ubicada en la isla East Ongul, Antártica.

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