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Asociación Internacional de Tour Operadores de la Antártica vota por una nueva guía para mejorar los viajes ambientalmente responsables a la región

Durante la reunión realizada de manera remota, los miembros de la IAATO votaron a a favor de las buenas prácticas turísticas en el territorio antártico. Imagen de zhrenming en Pixabay.

La Asociación Internacional de Operadores Turísticos de la Antártica, IAATO – que celebra su 30 º año en 2021 – ha estado monitoreando cuidadosamente, análisis y reporte de las tendencias del turismo antártico desde su creación como parte de su compromiso con la auto-gestión eficaz de las actividades de invitados.

Cada año, en la reunión anual de la IAATO, los miembros mantienen debates abiertos sobre seguridad, protección del medio ambiente y autogestión. La toma de decisiones está respaldada por recomendaciones desarrolladas por los numerosos comités y grupos de trabajo dedicados de la IAATO durante todo el año.

Debido a los impactos de COVID-19 en los viajes internacionales, la reunión anual de 2020 se realizó mediante videoconferencia, lo que permitió a los miembros de todo el mundo conectarse y discutir varios aspectos del negocio de la IAATO, incluida la votación de los operadores sobre nuevos miembros, así como de forma segura y ambiental viaje responsable a la Antártica a raíz de la pandemia COVID-19.

Mark van der Hulst, presidente del Comité Ejecutivo de la IAATO, dijo que “el éxito de la IAATO en la gestión responsable de sus actividades se basa en la voluntad de sus miembros de actuar en interés de la Antártida. A pesar de tener que cancelar la reunión anual en persona de la IAATO debido a la pandemia, era esencial que los miembros pudieran reunirse para discutir nuevas directrices y tomar decisiones críticas que demuestren su compromiso con la protección de la región. Me gustaría agradecer a nuestros miembros por hacer que nuestra primera reunión anual en línea fuera un éxito”.

Por su parte, Gina Greer, directora Ejecutiva de la IAATO, señaló que “un elemento importante en la gestión concienzuda de los visitantes es la planificación progresiva continua basada en el conocimiento a largo plazo del sector. La reunión anual de la IAATO y otras reuniones enfocadas a lo largo del año nos ayudan como Asociación a desarrollar nuestras pautas y prácticas para proteger la Antártida y, al mismo tiempo, permitir que los visitantes responsables tengan una experiencia educativa enriquecedora con un impacto menor o transitorio en esta preciosa región. ”

Durante el encuentro, se actualizaron tanto las Directrices de observación de elefantes marinos de la IAATO como la Comprensión del comportamiento y los consejos para las interacciones de los lobos marinos , lo que refuerza la orientación de la IAATO para los visitantes en función de la información más actualizada sobre la protección de la vida silvestre, al tiempo que permite a los huéspedes tener una experiencia enriquecedora.

Los miembros también dieron luz verde a las directrices mejoradas del uso comercial de los sistemas de aeronaves pilotadas a distancia (RPAS), para la temporada 2020-21.

La IAATO no permite el uso recreativo de RPAS, comúnmente conocidos como drones, en las áreas costeras de la Antártida. El uso comercial de RPAS ahora solo está permitido en áreas costeras si la actividad está cubierta por el permiso / autorización de operador de la IAATO y / o el piloto de RPAS tiene la aprobación del operador de la IAATO con el que viaja, independientemente de cualquier autorización personal que pueda tener.

Los miembros de la IAATO que realizan vuelos con RPAS deben contar con procedimientos operativos estándar que sean específicos de la operación con RPAS. Cualquier uso de RPAS debe incluirse en las condiciones de permiso / autorización del operador, como su Evaluación de Impacto Ambiental (EIA).

Se revisaron y actualizaron las Directrices para la reducción de desechos de la IAATO para los visitantes de la Antártida , alentando a los visitantes de la Antártida a rechazar, reutilizar, reducir y reciclar.

Rechazar: Rechace los artículos que no necesita, como bolsas, botellas, cubiertos y vasos;

Reutilización: alarga la vida de sus pertenencias. Si no lo necesita, regálelo;

Reducir: al consumir menos y usar elementos reutilizables, puede ayudar a reducir la cantidad total de desechos en todo el mundo;

Reciclar: aprenda sobre el reciclaje de residuos en el hogar y sepárelos en consecuencia. Busque oportunidades de reciclaje cuando viaje.

Al viajar a la Antártida, los visitantes pueden tomar medidas para reducir la cantidad de plástico y otros desechos producidos. Los desechos se retiran de la Antártida por barco o por aire y se llevan a puertos fuera de la región para su eliminación, pero estos pueden tener instalaciones limitadas según su ubicación.

Los operadores de la IAATO están trabajando para reducir el plástico de un solo uso en sus operaciones, pero los huéspedes pueden apoyar sus esfuerzos y ayudar a no dejar señales duraderas de su visita al reducir la cantidad de artículos desechables que traen, usan y desechan durante su expedición.

En este sentido Greer agregó que, “todos tenemos la responsabilidad de mantener la Antártida prístina. Las Directrices para la reducción de desechos ayudan a los huéspedes a tomar decisiones responsables antes de viajar, lo que en última instancia puede ayudar al medio ambiente y aliviar la presión sobre las instalaciones portuarias que se ocupan de los desechos “.

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