NOTICIAS

Proteger el océano austral es indispensable para la salud del océano mundial


(*) Philippe Cousteau para EFEVERDE

En 1976, mi abuelo y mi padre navegaron 15.000 kms con el Calypso desde Mónaco hasta la Antártida. Descubrieron allí la majestad intacta del continente blanco. Desde entonces mi abuelo jugó un papel crucial en la campaña que llevó a la creación del Protocolo de Protección Ambiental del Tratado Antártico.

Ahora, casi tres décadas después, nos unimos al llamamiento mundial para extender este hito de la conservación a la protección de casi cuatro millones de kilómetros cuadrados del Océano Austral que rodea la Antártida, que es casi el tamaño de toda la Unión Europea.

La actual crisis pandémica sin precedentes nos ha recordado lo importante que es salvaguardar lo verdaderamente esencial, y eso debería incluir a nuestro planeta. En la situación actual, sería fácil olvidar que el año 2020 había sido apodado el Súper Año del Océano debido a una serie de reuniones y decisiones claves previstas para la protección de los océanos. Aunque muchas de estas conferencias se hayan retrasado hasta el próximo año, todavía tenemos el poder de cumplir en 2020 uno de los mayores hitos ambientales de la humanidad, protegiendo casi 4 millones de kilómetros cuadrados en el poderoso Océano Austral que rodea a la Antártida.

Durante varios años, los gobiernos y los científicos de varios países propusieron la designación de tres áreas marinas protegidas (MPA por sus siglas en inglés) a gran escala en las aguas que rodean la Antártida: en la Antártida Oriental, el Mar de Weddell y la Península Antártica. Estas propuestas se debaten en la reunión anual de la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR por sus siglas en inglés). Estas protecciones crearían refugios seguros para la vida oceánica, protegiendo hábitats clave para los pingüinos, las focas, las ballenas y las aves marinas.  Al eliminar la presión de la pesca, estas Áreas Marinas Protegidas ayudarían a los ecosistemas a crear una resistencia crucial frente a un clima que va cambiando cada vez más de prisa y que en la Antártida tiene impactos especialmente fuertes.

Sólo falta una cosa con respecto a estas propuestas: un acuerdo unánime de todos los miembros de la CCAMLR. Veintitrés países más la UE lo apoyan. Sólo dos países -Rusia y China- aún no comparten esta visión transformadora e impiden que se convierta en realidad.

La propuesta más reciente al Comité Científico de la CCAMLR fue presentada oficialmente en 2019 por Chile y Argentina para una Área Marina Protegida de gran escala en la Península Antártica. Se trata de la zona que se calienta más rápidamente de toda la Antártida, y la que tiene mayor nivel de intereses pesqueros, actividades de investigación y turismo. Pero esta propuesta, cuidadosamente desarrollada sobre la base de años de recopilación de datos científicos e investigación, tuvo que hacer frente a las objeciones expresadas por Rusia y China.

Chile y Argentina, junto con la UE (como proponente de las otras dos MPAs), y en consonancia con su ambicioso nuevo Pacto Verde y su Estrategia de Biodiversidad, están muy bien situados para conseguir el apoyo de Rusia y China a la protección del Océano Austral y para liderar a nivel mundial a través de una diplomacia de alto nivel. Sería un ejemplo emblemático de respuesta geopolítica internacional a la crisis ambiental, especialmente en el contexto de una pandemia. Pero sólo quedan unos pocos meses para lograr este objetivo antes de la próxima reunión anual de la CCAMLR prevista en octubre, y que ahora tendrá lugar virtualmente.

La Antártida es fría, inhóspita y remota, pero su papel es esencial en la vida de todos. Es el telón de fondo de una increíble vida salvaje en medio de un paisaje frágil e impresionante.  Bombea los nutrientes que alimentan la vida marina en todo el mundo, desempeña un papel clave en la regulación de nuestro clima y es esencial para mantener un ecosistema oceánico mundial equilibrado.  También es un lugar que ocupaba un lugar muy especial en el corazón de mi abuelo, Jacques-Yves Cousteau. Hace cuarenta años, él llamaba a la Antártida “el último mundo virgen que queda”. Hoy este lugar corre el riesgo de perder ese estatus tan especial.

Las ricas aguas del Océano Austral están sometidas a una presión cada vez mayor por la pesca, especialmente buques dedicados a la captura de krill, pequeños crustáceos que sostienen toda la red alimentaria del océano. La región antártica también está soportando más de su parte de los impactos de la emergencia climática mundial. La pérdida anual de hielo en la Antártida y su contraparte septentrional, Groenlandia, es seis veces mayor que en el decenio de 1990, y recientemente la Península Antártica alcanzó temperaturas récord de más de 20 grados centígrados.

La Antártida fue descubierta hace 200 años. Este año es el bicentenario del primer avistamiento confirmado de esta remota parte del mundo. Mi abuelo celebró el hecho de que la Antártida fuera declarada tierra de paz y ciencia. Ahora es el turno de mi generación de trabajar para salvaguardar las aguas que la rodean, que son indispensables para la salud del océano mundial. La protección del Océano Austral daría a las especies antárticas el tan necesario respiro para recuperarse y aumentar su resistencia a la crisis climática. Esta sería la mejor expresión de gratitud a mi abuelo que abogó toda su vida por restaurar la abundancia de los océanos: estamos construyendo sobre su legado para celebrar y proteger un lugar verdaderamente excepcional para nosotros y para las generaciones futuras.

(*) Philippe Cousteau es experto en  oceanógrafía, nieto del célebre explorador francés Jacques-Yves Cousteu

Muchas gracias por comentar en @PrensaAntártica

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: