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Secretos migratorios de especies de ballenas en recuperación

Se recolectaron muestras de ballenas francas australes alrededor de Georgia del Sur en 2019. Crédito foto: Martin Collins @BAS.

Científicos han descubierto dónde se reproduce una especie de ballena que se alimenta alrededor de la isla subantártica de Georgia del Sur durante los meses de invierno. Esta comprensión de dónde migran los animales permitirá los esfuerzos de conservación para su recuperación después de años de caza de ballenas, informó British Antarctic Survey.

Las ballenas francas australes fueron cazadas hasta casi extinguirse después de siglos de caza de ballenas. En el estudio más completo de este tipo, 30 investigadores de 11 países estudiaron 15 muestras de piel de ballenas que se alimentan alrededor de la isla subantártica de Georgia del Sur y las compararon con 149 muestras recolectadas de Argentina, Brasil y Sudáfrica, donde las ballenas se reproducen y crían. dar a luz a sus terneros. Se recolectaron nuevas muestras de Georgia del Sur durante una expedición dirigida por el British Antarctic Survey en 2018 y se combinaron con muestras en poder de una red de colaboradores en todo el mundo.

Usando una nueva herramienta genética, el equipo descubrió que la mayoría de los animales que visitaban el sur de Georgia estaban paridos en América del Sur y no en Sudáfrica. Esto se había sospechado anteriormente, pero no se confirmó.

La autora principal, Dra. Emma Carroll, de la Universidad de Auckland explicó que “los métodos genéticos son importantes para vincular las áreas de reproducción de ballenas, áreas que son monitoreadas de cerca para la recuperación de la población, con las áreas de alimentación que están siendo y serán impactadas por el cambio climático. Solo entendiendo estos enlaces podemos entender cómo les irá a las poblaciones de ballenas en un mundo cambiante “.

En colaboración con colegas chilenos, el equipo también analizó la primera muestra de ADN de la población de ballenas francas australes en peligro crítico de extinción entre Chile y Perú. Descubrieron genéticamente que la ballena Chile-Perú es una mezcla entre los partos del Indo-Pacífico y el Atlántico, lo que sugiere que Chile-Perú ha actuado como un ‘trampolín’ entre estas dos áreas.

La ecologista de ballenas y autora principal, la Dra. Jennifer Jackson, de British Antarctic Survey, que dirigió el proyecto, señaló por su parte que “esta es una parte importante del rompecabezas para comprender el rango geográfico de las ballenas francas australes. Identificar los vínculos migratorios de las poblaciones de ballenas en recuperación es crucial para construir evaluaciones precisas de qué tan bien se están recuperando las poblaciones de ballenas, y para comprender cuán vulnerables son estas poblaciones a las amenazas antropogénicas a lo largo de su ciclo de vida. Durante los últimos 17 años, ha habido una gran mortalidad de terneros de ballenas inexplicables en Argentina en la región de Península Valdéz, por lo que hay mucho trabajo por hacer para proteger a esta especie en todo su rango migratorio”.

El equipo también rastrea los movimientos de dos ballenas francas de Georgia del Sur en tiempo real utilizando etiquetas satelitales. Una ballena ya está migrando hacia la costa sudamericana, lo que proporciona más evidencia de la conexión migratoria. Sigue a estas ballenas en el enlace.

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