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Autoridades visitan alcaldías de mar y sobrevuelan extremos territorios de la Provincia Antártica Chilena


Gobernador Nelson Cárcamo, y comandante del Distrito Naval Beagle, capitán de navío Cristián Yáñez, arribaron a las estaciones de la Armada de Chile ubicadas en las islas Hornos y Wollaston, donde conocieron con mayor profundidad la labor que ejercen las familias que habitan en ellas. El recorrido incluyó inspección aérea por zonas insulares escasa o nulamente pobladas.

En el marco del plan de contingencia por el coronavirus y en medio de una nueva celebración del Mes del Mar, autoridades civiles y militares de la Provincia Antártica Chilena, realizaron visitas inspectivas a dos de las 11 alcaldías de mar que hay en el Distrito Naval Beagle (Disnabe) de la Armada de Chile.

Gracias a una invitación hecha por el comandante del Disnabe y gobernador marítimo de Puerto Williams, capitán de navío Cristián Yáñez, el gobernador de la Provincia Antártica Chilena, Nelson Cárcamo, visitó las alcaldías de mar Cabo de Hornos -ubicada en Isla Hornos-, e Isla Wollaston -localizada en la homónima zona insular-.

“Que (los integrantes que viven en las alcaldías de mar) sean visitados desde Puerto Williams por sus jefaturas, visitantes o autoridades, para ellos es realmente una relevante, para poder compartir, recabar información y también que ellos comenten sus experiencias que viven en el día a día”, destacó el gobernador Cárcamo.

Por su parte, el comandante Yáñez, quien también ejerce como coordinador en Puerto Williams de la Jefatura de Defensa Nacional (Jedena) de Magallanes, debido al Estado de Excepción Constitucional de Catástrofe decretado por la crisis sanitaria producto del coronavirus, subraya: “es importante que la gente que se encuentra aislada en estos sectores, sienta la presencia de la autoridad, y advierta que siempre están presentes y que la preocupación por ellos es algo concreto, no simplemente retórico”.

La Capitanía de Puerto de Puerto Williams tiene el control operacional y militar de las 11 alcaldías de mar en el Distrito Naval Beagle: Además de Cabo de Hornos y Wollaston, se cuentan a las ubicadas en las islas Picton, Nueva y Lennox, así como también las de Puerto Toro, Isla Snipe, Yamana, Timbales, Puerto Navarino y Puerto Corriente. Las dos últimas no cuentan con familias, sólo marinos solteros. En el resto, en tanto, viven familias compuestas, principalmente, por un matrimonio y dos hijos.

“Una presencia del Estado y de soberanía en esos sectores, particularmente en los sectores aislados, no solamente es un acto de presencia, sino que sienta jurisprudencia. Nosotros estamos ocupando estos sectores, efectuamos labores de fiscalización, y esas familias están desarrollando una vida normal (…). Particularmente la del Cabo de Hornos, es muy visitada por los cruceros y otros turistas, así que es una forma de resaltar y dar a conocer el nombre de Chile a la comunidad extranjera a través del mar”, agrega la autoridad marítima.

“Experiencia enriquecedora”

Mientras los primeros rayos de sol iluminaban las casas y calles de Puerto Williams, ciudad ubicada en Isla Navarino, el gobernador Cárcamo y el comandante Yáñez se embarcaron en el helicóptero Naval 46, del Destacamento Aeronaval “Puerto Williams”. Tras un breve sobrevuelo por la capital provincial, se dirigieron rumbo al sur, bordeando el imponente y nevado cordón montañoso de los Dientes de Navarino.

Sin contratiempos y en una soleada mañana, volaron por sobre el lago y bahía Windhond, Bahía Nassau, Islas Wollaston y Paso Mar del Sur, hasta aterrizar en Isla Hornos tras 45 minutos de viaje -tiempo mucho menor que hacerlo vía marítima, cuya duración es de unas seis horas en buques navales y hasta 18 en yates-.

En aquel lugar, fueron recibidos por el suboficial Ariel Barrientos, quien ejerce como alcalde de mar en aquella zona desde diciembre pasado. El también infante de marina e infante de comandos vive junto a su familia, compuesta por su esposa Nataly Lagos, sus tres hijos y una perrita como mascota.

Tras una caminata desde el helipuerto hasta la alcaldía de mar, ubicada en Punta Espolón de Isla Hornos, las autoridades tuvieron oportunidad de interiorizarse más sobre los rincones que guarda cada edificación, como la Capilla Stella Maris, el mítico Faro Cabo de Hornos, la sala de radio y de control radar, y el hogar donde vive la familia.

Las autoridades pudieron entablar una amena conversación con Ariel y Nataly. La mujer, además, ejerció hasta fines de abril como guardaparques de la Corporación Nacional Forestal (Conaf) en la propia isla, territorio que es parte del Parque Nacional Cabo de Hornos.

Ambos han realizado un acto de soberanía en este punto austral, pero además una labor de servicio, ya que recibieron y guiaron a turistas, principalmente extranjeros, que visitaron la zona mediante cruceros o yates en época estival, y que, producto de la propagación del coronavirus, la temporada debió cerrar más temprano, en marzo pasado.

Pese a ello, Nataly Lagos destaca que “ha sido una experiencia enriquecedora como familia, inolvidable para cualquier persona que la deseara, pero además un lugar más de trabajo y de conocimiento de turistas y extranjeros que vienen a este lugar”.

La familia, que ya está cerca de cumplir seis meses viviendo en la isla, entrega consejos al resto de la sociedad para actuar frente a esta pandemia, especialmente con la recomendación de aislamiento social. “Primero que todo, tener paciencia. Saber que esto en algún minuto se va a terminar (…) Saber respetar lo que las autoridades dicen y tener la capacidad de lograr esperar que esto en su minuto termine”, dice el alcalde de mar Barrientos. “Ya sabemos que es difícil convivir dentro de un sector pequeño, entonces, que busquen alternativas, que sean creativos, que puedan aprender a convivir con las personas que no estaban todo el día al lado de ellos”, agrega su esposa, Nataly.

Potencial turístico

Posteriormente, en el vuelo de retorno, las autoridades llegaron hasta la Alcaldía de Mar Isla Wollaston, ubicada en la costa este del territorio insular que lleva su mismo nombre, y que además está rodeada por otras islas e islotes que juntas conforman las Islas Wollaston. Allí, las autoridades también fueron recibidas por una familia naval, con quienes entablaron conversación y conocieron su diario vivir. En aquel lugar, el cabo primero Miguel Ángel Belmar ejerce como alcalde de mar.

El gobernador Cárcamo se asombró con la belleza natural que posee la isla, especialmente los bosques achaparrados, canelos y acantilados costeros que están cerca de dicha alcaldía de mar. Proyecta positivamente un desarrollo turístico no sólo en esta zona, sino que en el resto de los lugares que visitaron y sobrevolaron, ricos en naturaleza escasamente tocada por el hombre. En ella, destacan desoladas bahías usadas por algunos pocos pescadores artesanales, valles de turbas, ríos serpenteantes, anfiteatros de montañas, frondosos bosques subantárticos, como si fueran sacados del período jurásico -que en algunas zonas sucumben ante el actuar inmisericorde de los castores-, y canales infinitos cuyo azul profundo muchas veces se une a los colores del cielo despejado en el horizonte, haciendo parecer un sólo escenario.

“Creo que el potencial turístico de nuestro país, está sí o sí en este sector del territorio (…) Aún cuando la empresa turística hace sus esfuerzos, este año nos hemos visto perjudicados con el abrupto término de la temporada, y creo que la gente, realmente, se ha perdido mucho de conocer (…) Ésta es una tarea nueva que debemos emprender como Gobierno, en el sentido de incentivar, a través de las generaciones nuevas, que puedan conocer su país en estos sectores (…) Es un llamado para nosotros, las autoridades, para poder propender al conocimiento acabado, sobre todo en los escolares, de estos sectores tan inhóspitos pero también tan bellos y que están realmente privilegiados por la mano de Dios”, comento el gobernador.

En el recorrido final, las autoridades viajaron vía Canal Murray, entre la costa oeste de Isla Navarino y la costa este de Isla Hoste. Lo hicieron desde Bahía Douglas, pasando por sobre Caleta Wulaia, hasta su intersección con el canal Beagle, teniendo, bajo ellos, a Puerto Navarino por el sur, y a Ushuaia, Argentina, por el norte. Desde ahí, tomaron dirección este, por la costa norte de Isla Navarino, hasta finalmente aterrizar en el hangar de la Fuerza Aeronaval “Puerto Williams”.

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