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Contaminación plástica que llega a la Antártica


Los envoltorios de alimentos, los aparejos de pesca y los desechos plásticos continúan llegando a la Antártida. En la revista Environment International se publican dos nuevos estudios sobre cómo los desechos plásticos están llegando a las islas subantárticas .

Los nuevos hallazgos incluyen análisis de algunos de los conjuntos de datos continuos más largos del mundo sobre plásticos ingeridos por aves marinas y arrojados a las playas, y conocimientos sobre dónde se origina este plástico. También destacan la prevalencia actual del plástico en las regiones polares, su impacto en el medio ambiente y los animales que habitan estas áreas remotas.

Los científicos de British Antarctic Survey (BAS) han recolectado sistemáticamente desechos marinos arrastrados por las playas de Bird Island (Georgia del Sur) y Signy Island (Orcadas del Sur) durante tres décadas. Sus hallazgos revelan un aumento en la cantidad de escombros recolectados. Se recuperaron más de 10.000 artículos, la mayoría de los cuales eran de plástico.

La autora principal, la Dra. Claire Waluda, ecóloga marina de BAS, afirma que “si bien encontramos un aumento en la cantidad de desechos plásticos varados, encuestas recientes han mostrado un número creciente de piezas más pequeñas. Esto podría deberse a la rotura de piezas de plástico más grandes que han estado en el Océano Austral durante mucho tiempo”

Añade Waluda que “no todo son malas noticias. Dado que la cantidad de plástico recuperado en las playas alcanzó su punto máximo en la década de 1990, nuestro estudio sugiere que las medidas para restringir la cantidad de escombros que ingresan al Océano Austral han tenido éxito, al menos en parte. Pero aún queda mucho por hacer. Al poner nuestros datos en modelos oceanográficos, aprenderemos más sobre las fuentes y los sumideros de los desechos plásticos y cómo se transportan hacia y alrededor del Océano Austral ”.

Un segundo estudio dirigido por BAS utilizó aves marinas como centinelas de la contaminación plástica, debido a su tendencia natural a consumir artículos no digeribles, como plástico, que confunden con presas naturales. Durante 30 años, los investigadores observaron la variación en la ingestión de plástico por parte de tres especies de albatros, incluido el albatros errante y los petreles gigantes en Bird Island.

Los investigadores clasificaron los desechos, incluidos el tipo, el tamaño, el color y el origen. Encontraron diferencias sustanciales en las características de los desechos marinos asociados con las aves marinas de Georgia del Sur.

Por ejemplo, los artículos ingeridos por albatros errantes y petreles gigantes eran principalmente envoltorios relacionados con alimentos que habían sido empaquetados en América del Sur. Por lo general, estas especies hurgan detrás de los barcos, por lo que es muy probable que los escombros sean artículos de desecho que se han desechado o perdido por la borda.

Por su parte, E¿el autor principal y ecólogo de aves marinas de BAS, el profesor Richard Phillips, indica que “nuestro estudio se suma a un creciente cuerpo de evidencia de que las embarcaciones pesqueras y de otro tipo hacen una contribución importante a la contaminación plástica. Está claro que los plásticos marinos son una amenaza para las aves marinas y otros animales salvajes y se necesita hacer más para mejorar las prácticas de gestión de residuos y el control del cumplimiento tanto en tierra como en embarcaciones en el Atlántico sur.

“Hay buenas noticias, descubrimos que los albatros de ceja negra generalmente ingieren niveles relativamente bajos de escombros, lo que sugiere que la contaminación plástica en las aguas antárticas donde se alimentan sigue siendo relativamente baja”.

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