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Investigadores encuentran primera rana fósil en la Antártica

Fragmento de hueso del cráneo (NRM-PZ B281) de Calyptocephalella sp. de la isla Seymour, Antártida en vistas dorsal ( a ), ventral ( b ) y lateral ( c ). Crédito fotografía nature

Los investigadores han encontrado una rana fósil en la Antártida. Los familiares de la rana viven en América del Sur y Australia de hoy y el hallazgo confirma que estos anfibios se desarrollaron conjuntamente en el supercontinente Gondwana, informó el Museo Nacional de Historia Natural de Suecia.

Al mismo tiempo, los resultados muestran que el clima en la Antártida hace 40 millones de años era lluvioso y fresco con más grados. En tierra había masas de hielo temporales y ambientes de agua dulce para vertebrados invertebrados.

Hasta la fecha, ningún fósil encontrado en la Antártida proviene de invertebrados como peces de agua dulce, anfibios o reptiles después de la extinción de los dinosaurios. Los nuevos hallazgos, un hueso del intestino y el cráneo, provienen de una rana cuyos parientes más cercanos, ahora vivos, dentro de las ranas del casco familiar se encuentran en un área muy limitada de los Andes chilenos. La conclusión de los investigadores es que el clima andino es similar al que prevaleció en la Antártida hace 40 millones de años.

En la Expedición al Polo Sur de Suecia en 1901-03, el investigador Otto Nordenskjöld buscó fósiles de animales terrestres para demostrar que existía un puente terrestre entre los continentes que previamente se había reunido en el supercontinente Gondwana, sin éxito. Por otro lado, ahora se encontró un tesoro de fósiles en las colecciones del museo: fósiles de plantas, leña, moluscos, huesos de pingüinos y ballenas.

“Es una altura encontrar una rana fósil en la Antártida que tenga parientes vivos en Sudamérica y Australia”, dice el investigador Thomas Mörs del Museo Nacional de Historia Natural que realizó el descubrimiento.

En una reconstrucción basada en hallazgos fósiles, el ambiente natural de la Península Antártica se ilustra hace 40 millones de años, donde prosperaron estos anfibios y probablemente otros animales de agua dulce, alternando cálidos, ver foto.

  • Además, es muy emocionante encontrar fósiles de árboles, nenúfares, gusanos de agua dulce y ranas en un lugar donde el musgo ni siquiera crece hoy, continúa Thomas. Nos da información sobre el clima de la Antártida antes de la formación de hielo.

VER INFORME DE LA PUBLICACIÓN

En una reconstrucción basada en hallazgos fósiles, el ambiente natural de la Península Antártica se ilustra hace 40 millones de años, donde estos anfibios y probablemente otros animales de agua dulce, alternativamente cálidos prosperaron. Reconstrucción Pollyanna von Knorring, Museo Nacional de Historia Natural. Fotos: Simon Pierre Barrette y José Grau de Puerto Montt, Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0), y Mats Wedin, Museo Nacional de Historia Natural.

Muchas gracias por comentar en @PrensaAntártica

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