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Un viaje a la historia antártica a través de las panorámicas de Google Street View


En el invierno de 1913, un periódico británico mostró un anuncio para promover la más reciente expedición imperial a la Antártida, aparentemente colocado por el explorador polar Ernest Shackleton. Éste decía: “Se buscan hombres para un peligroso viaje. Salarios bajos, frío intenso, largas horas de oscuridad total. Un regreso seguro es dudoso. Honor y reconocimiento en caso de éxito”. Si bien el anuncio parece falso, el peligro de la travesía al Polo Sur es real, como lo demostraron exploradores como Roald Amundsen, Robert Falcon Scott y Shackleton al intentar ser los primeros hombres en llegar a él, publicó el blog de Google.

En septiembre de 2010 Google lanzó las primeras imágenes de Street View de la Antártica, permitiendo a los usuarios en tierras más habitables ver a los pingüinos en la Antártida por primera vez. Actualmente, se encuentran imágenes panorámicas adicionales de lugares históricos en Antártida, mismas que podrán ver desde la comodidad de sus hogares. La colección especial está disponible en el sitio World Wonders (Maravillas del mundo), donde se puede aprender más acerca de la historia de la exploración del Polo Sur.

Con la ayuda del Centro Polar Geoespacial de la Universidad de Minnesota y de la Fundación para el patrimonio antártico de Nueva Zelanda, se agregaron imágenes en 360 grados del interior y exterior de muchos sitios importantes,  tales como el Telescopio del Polo Sur, la cabaña de Shackleton, la cabaña de Scott, la Pingüinera del Cabo Royds Adélie y el Polo Sur Ceremonial.

Con esta tecnología se puede visitar el interior de algunos lugares como la cabaña de Shackleton (arriba) y otros edificios de madera que sirvieron como bases para que los exploradores lanzaran sus expediciones. Fueron construidas para resistir las drásticas condiciones del clima solo durante el tiempo que los exploradores las habitaron, pero sorprendentemente, después de más de un siglo, las estructuras siguen intactas, junto con ejemplos bien preservados de la comida, medicinas y equipo de supervivencia  utilizados durante las expediciones. Ahora, prácticamente cualquier persona puede explorar estas cabañas y darse una idea de cómo vivieron estos hombres.

Estas nuevas imágenes fueron recolectadas con una cámara ligera sobre un trípode y con una lente ojo de pez, equipo típicamente utilizado para capturar el interior de establecimientos comerciales mediante el programa de fotos de negocios. Según indicaron desde el blog de Google, se trabajó con esta tecnología debido a su fácil transportación, confiabilidad y facilidad de uso (los triciclos de Street View no serían de mucha ayuda en la nieve).

El objetivo de estos esfuerzos es el de ofrecer a los científicos y viajeros entusiastas (o amantes de los pingüinos) alrededor del mundo, información precisa y en alta resolución de estos importantes lugares históricos. Mediante este acceso, los niños en escuelas tan lejos como Bangalore pueden contar colonias de pingüinos en la Isla Snow Hill, y los geólogos en Georgia pueden trazar las capas sedimentarias en los Valles Secos desde la comodidad de sus escritorios. “Siéntanse libres de dejar sus botas y guantes para la nieve a un lado y embarcarse en un viaje a la Antártica”. Publicado por Alex Starns, gerente del programa técnico, Street View, en Googleblog.

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