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Compañía de Tasmania construirá trineos antárticos para expediciones científicas

Elphinstone Engineering, con sede en Triabunna, ganó una licitación de $ 3.9 millones de dólares para diseñar y construir 28 trineos para el Programa Antártico Australiano. Foto: Jean Jacques Olivier. División Antártica Australiana,

Una compañía de ingeniería de Tasmania recibió un contrato multimillonario para construir trineos antárticos, que serán utilizados por expediciones australianas que buscan el hielo más antiguo de la Tierra.

Elphinstone Engineering, con sede en Triabunna, ganó una licitación de $ 3.9 millones de dólares para diseñar y construir 28 trineos para el Programa Antártico Australiano. El gerente del proyecto Traverse, Anthony Hull, dijo que los trineos serán remolcados 1100 kilómetros tierra adentro desde la estación de investigación Casey de Australia, publicó la División Antártica Australiana.

“Los trineos llevarán una estación móvil que incluye equipos, camionetas de alojamiento, laboratorios de ciencias y contenedores de combustible”, dijo Hull.

“Una vez que el tren transversal, incluidos los tractores y los quitanieves, llegue al sitio cerca del Domo C, el equipo establecerá un campamento de perforación de hielo.

“Los científicos pasarán 4 o 5 veranos perforando 3000 metros en la capa de hielo para recoger los núcleos de hielo que contienen pequeñas burbujas de gases atmosféricos atrapados, esto proporcionará una instantánea del clima pasado”, explicó el gerente del proyecto.

La flota de trineos, que incluye cinco a 12,5 metros y 23 a 7,5 metros, se construirá en los próximos 8 meses.

El propietario de Elphinstone Engineering, Graeme Elphinstone, dijo que los trineos están especialmente diseñados para el duro ambiente antártico.

“No es necesario que las cosas se rompan en la Antártida, por lo que hemos podido diseñar un trineo que requiere mucho menos mantenimiento en el campo y puede transportar cargas más grandes en distancias más largas”, comentó Graeme Elphinstone.

Hull dijo que los trineos también tendrán que hacer frente a variados terrenos helados y temperaturas muy por debajo de cero.

“Podríamos estar mirando a menos 5 grados en la costa, pero luego a medida que avanzamos tierra adentro, las temperaturas podrían bajar a menos 50 grados”, señaló Hull.

Los trineos serán tirados por tractores de transporte pesado que han sido modificados en William Adams de Hobart para su misión antártica.

La maquinaria transversal se entregará en la estación Casey de Australia el próximo verano, para comenzar la primera etapa de la expedición en 2021.

En 2016, el Gobierno Federal comprometió $ 45 millones de dólares para restablecer la capacidad de desplazamiento por tierra de Australia en la Antártica.

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