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Científicos australianos analizan primera ola de calor jamás registrada en la Antártica

Mapa de las diferencias de temperatura del aire en la superficie entre el promedio de enero de 2020 y la media de 1979-2019 para el hemisferio sur. Las temperaturas superiores a la media son de color rojo. La mayor parte de la Antártida oriental, incluidas las estaciones australianas de Mawson, Davis y Casey, determinadas temperaturas superiores a la media. Los datos utilizados proporcionan el análisis meteorológico de los Centros Nacionales de Estados Unidos para la Predicción Ambiental. Imagen Andrew Klekociuk based on NCEP-NCAR Reanalysis 1 data, Global Change Biology DOI 10.1111/gcb.15083

Los científicos del Programa Antártico Australiano registraron el primer evento de ondas de calor reportado en la estación de investigación Casey en la Antártida Oriental, durante el verano 2019-2020.

Escribiendo en Global Change Biology, la bióloga de la Universidad de Wollongong, Dra. Sharon Robinson, dijo que entre el 23 y el 26 de enero de este año, Casey registró sus temperaturas mínimas y máximas más altas, informó el programa antártico australiano.

“Las olas de calor se clasifican en tres días consecutivos con temperaturas máximas y mínimas extremas”, dijo Robinson.

“En esos tres días en enero, Casey experimentó temperaturas mínimas superiores a cero y temperaturas máximas superiores a 7,5 ° C, con su temperatura máxima más alta jamás, 9,2 ° C el 24 de enero, seguida de su mínimo más alto de 2,5 ° C a la mañana siguiente. En el registro de 31 años para Casey, este máximo es 6.9 ° C más alto que la temperatura máxima promedio para la estación, mientras que el mínimo es 0.2 ° C más alto”, señaló la investigadora.

Los registros de temperatura también se batieron en las bases de investigación en la Península Antártica en febrero, con temperaturas medias diarias durante el mes que excedieron los medios a largo plazo entre 2 ° C y 2.4 ° C.

La Dra. Dana Bergstrom, ecóloga antártica de la División Antártica Australiana, dijo que el cálido verano probablemente conduciría a la interrupción a largo plazo de las poblaciones locales, las comunidades y el ecosistema más amplio. Esta interrupción podría ser tanto positiva como negativa.

“La mayor parte de la vida existe en pequeños oasis sin hielo en la Antártida, y depende en gran medida de la fusión de nieve y hielo para su suministro de agua”, dijo Bergstrom y agregó que “las inundaciones de agua derretida pueden proporcionar agua adicional a estos ecosistemas desérticos, lo que lleva a un mayor crecimiento y reproducción de musgos, líquenes, microbios e invertebrados. Sin embargo, las inundaciones excesivas pueden desplazar las plantas y alterar la composición de las comunidades de invertebrados y esteras microbianas”, indicó.

“Si el hielo se derrite por completo, a principios de la temporada, los ecosistemas sufrirán sequía por el resto de la temporada”, sentenció la profesional.

Además, Bergstrom dijo que las temperaturas más altas también podrían causar estrés por calor en algunos organismos.

El científico atmosférico de la División Antártica Australiana, Dr. Andrew Klekociuk, dijo que las temperaturas más cálidas estaban relacionadas con temperaturas superiores a la media en partes de la Antártida y otros patrones meteorológicos en el hemisferio sur que ocurrieron durante la primavera y el verano de 2019.

Estos patrones fueron influenciados en parte por la ruptura temprana del agujero de ozono a fines de 2019, debido al rápido calentamiento en la estratosfera, la región atmosférica por encima de los 12 km de altitud.

“Los niveles superiores de la atmósfera en el borde de la Antártida se vieron fuertemente perturbados en la primavera de 2019, y los efectos de esto probablemente influyeron aún más en la atmósfera inferior sobre la Antártida durante el verano”, dijo Klekociuk.

El científico añadió también que los controles internacionales que están trabajando para asegurar la recuperación a largo plazo del ozono estratosférico, y el eventual cierre del agujero de ozono, son una parte importante para ayudar a reducir los cambios regionales en el sistema climático.

Los impactos biológicos exactos de la ola de calor deberían revelarse en los próximos años, a medida que los científicos continúen monitoreando a las comunidades locales.

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