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La necesaria ciencia antártica frente al cambio climático en un continente cada vez menos blanco


“El Glaciar Collins es un área que durante los últimos 25 años ha retrocedido casi 100 metros con una pérdida de masa de hielo estimada entre el 3 y 7 por ciento”, señala el Dr. Marcelo Leppe, director del Instituto Antártico Chileno (INACH), mientras conversa con representantes de medios de comunicación y visitantes que participan de la ceremonia de aniversario 25 de la Base Antártica Profesor Julio Escudero en Bahía Filde.

El escenario para quienes llegan por primera vez al territorio antártico es llamativamente “poco antártico”. La ausencia de nieve en el sector contrasta con la imagen de un continente eternamente blanco.

Postal sorpresiva para los nuevos pero también para los más experimentados.

“Debo decir que lo más impresionante es que el paisaje que estamos viendo ahora, particularmente donde se encuentra la base coreana y la base argentina, es uno de los paisajes con menos nieve que he visto en mi vida en esta fecha”, asegura Leppe.

“Celebramos siempre la primera semana de febrero el aniversario de Base Escudero y este ha sido el momento quizás donde he visto menos nieve. Es muy impresionante”, agrega el investigador.

Para quienes llegan por primera vez a la Antártica durante estos días se encuentran con una imagen muy poco antártica. Fotografía Luisa Villablanca.

Los avances del cambio climático y la Antártica como especial referente de sus manifestaciones más extremas hacen que la investigación y la actividad científica en la zona, se entiendan como fundamentales para la comprensión de los fenómenos ambientales en el planeta.

Esta es una de las poderosas razones que apoyan la importancia de la Base Escudero y del resto de las bases nacionales en la Antártica, ubicada en la región donde se lleva adelante el 90% de las operaciones logísticas antárticas aéreas y marítimas. Se encuentran aquí además, la Base Aérea Presidente Frei, el aeródromo Teniente Marsh y la Gobernación Marítima de Bahía Fildes, y las bases internacionales de China, Rusia y Uruguay.

Según explicó Leppe en “2018 se publicaron 80 papers en ciencia antártica indexados en la Web of Science. El año 2019 se publicaron 88 papers y esperamos que la cuenta efectiva sea superior a los 90 papers, algo que estamos prontos a saber. Esto nos ha permitido avanzar en la comprensión de los efectos del cambio climático en los ecosistemas antárticos y subantárticos terrestres y marinos, entre otros muchos temas”, indicó el director del INACH durante su discurso en la ceremonia que reunió a autoridades regionales y a representantes de bases internacionales presentes en la zona.

“Es uno de los paisajes con menos nieve que he visto en mi vida en esta fecha”, señaló el director del Instituto Antártico Chileno Marcelo Leppe, en relación a la falta de nieve en la zona. Fotografía Luisa Villablanca.

Actualmente, recordó el Dr. Marcelo Leppe, “el Programa Nacional de Ciencia Antártica cuenta hoy con 110 proyectos organizados en siete líneas vinculadas a las tendencias internacionales de investigación. 48 de estos proyectos tendrán trabajos en terreno en la presente temporada, varios de ellos con más de una campaña en el Continente Blanco”.

El conocimiento que se pueda generar a partir de las investigaciones desarrolladas en el territorio antártico, serán vitales para la comprensión del cambio climático y para la futura toma de decisiones que permitan revertir y mitigar los efectos cada vez más evidentes.

Muchas gracias por comentar en @PrensaAntártica

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