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En clave china: ciencia antártica, comercio y turismo impulsan enseñanza de chino mandarín en Punta Arenas


La enseñanza y aprendizaje de otros idiomas se dice, es fundamental en un mundo globalizado con distancias más acotadas por el desarrollo de la tecnología y el mayor acceso al conocimiento donde el dominio de otras lenguas pasa a ser una herramienta relevante en este contexto.

Poco más de 18 mil kilómetros separan a China de la capital de Magallanes, Punta Arenas. A pesar de la distancia y de las diferencias culturales, ambas localidades tienen algunos aspectos en común que las unen, entre ellos, el chino mandarín, lengua hablada por más de mil millones de personas en todo el mundo y que en esta parte de América, un grupo de estudiantes intenta aprender.

El interés por dominar la lengua pasa no por una motivación recreativa, más bien tiene una razón práctica. La ubicación geográfica de la región austral hace que Magallanes sea un punto de interés para visitantes chinos que llegan atraídos no solo por el paisaje, sino que, además, por las oportunidades comerciales y científicas que presenta Punta Arenas como puerta de entrada a la Antártica.

Estas últimas son las razones que llevaron a estas 56 personas a tomar uno de los cursos introductorios al chino mandarín que brinda el Instituto Confucio del Santo Tomás donde este año registraron uno de sus semestres con mayor cantidad de inscritos.

En las clases los alumnos no solo aprenden el idioma, sino que, también se familiarizan con la cultura en la práctica, en contacto con aquellos temas que están directamente vinculados a la relación China-Chile, en particular, con la Patagonia.

Hace algunos días, la clase tuvo de visita a un grupo de profesionales chinos que se dirigían a la base la Gran Muralla en el continente antártico.

El ingeniero eléctrico Wang Changrong y el ingeniero de seguridad Shao Shuai pertenecientes a la empresa China National Electronics Import & Export Co. Ltd (CEIEC), dialogaron con los alumnos de Confucio en Punta Arenas, con quienes compartieron parte de su trabajo y las tareas que deberán desarrollar en el territorio antártico, como la que guarda relación con la reconstrucción de la Estación Antártica Comandante Ferraz de Brasil tras el incendio de 2012.

“Materializar un encuentro de estas características resulta sumamente beneficioso para nuestros estudiantes, ya que además de poner en práctica el dominio del idioma, al relacionarse con personas nativas es posible conocer rasgos culturales y de esta manera, potenciar la forma de entendernos y comunicarnos”, explica Lilian Espinoza, directora nacional de Instituto Confucio.

“Desde el año 2014 que China cuenta con una base antártica, lo que ha generado el arribo de miles de profesionales en diversas áreas, cifra que seguirá en ascenso y que refleja el potencial que posee la región en la búsqueda por estrechar lazos de cooperación y, sobre todo, en la búsqueda por generar oportunidades laborales gracias a la comprensión de su idioma y su cultura”, agrega Espinoza.

Así también lo considera Irlanda Mora, directora de Área de Recursos Naturales Santo Tomás Punta Arenas.

“Para nuestra carrera es sumamente importante tener estos encuentros, ya que nos vincula con una comunidad a la cual no es fácil llegar. Los ingenieros y técnicos que trabajan en Antártica tienen experiencia en trabajos bajo presión y en climas extremos, además de ser zonas muy rigurosas en cuanto a las normas ambientales, esto sin duda nutre mucho a nuestros estudiantes, ya que Antártica es parte de nuestra región”, dice Mora.

“La visita de la delegación China, nos aporta en la retroalimentación sobre las metodologías de trabajo utilizadas para desarrollar proyectos (de toda índole), en zonas protegidas y altamente vulnerables al cambio climático, los técnicos Chinos son reconocidos por ser muy rigurosos en su quehacer y eso es un plus para nuestros futuros técnicos en Medio Ambiente Santo Tomás”, señala Mora.

La docente reafirma la idea que Punta Arenas y China están más cerca de lo que se puede llegar a pensar. Así lo cree también Luisa Villablanca, coordinadora local de Confucio.

“Es importante poder mostrar a nuestros estudiantes del Instituto Confucio Punta Arenas, la aplicación que puede tener aprender chino mandarín en la región. China está presente acá no solo en la clásica área comercial, sino que además, el gigante asiático ha demostrado interés por la Patagonia y en especial, por la Antártica y enseñar chino mandarín en Punta Arenas, que es considerada puerta de entrada al Continente Blanco, puede brindar a la región aportes en materia turística, científica y obviamente en materia comercial, además de aportar en la cooperación entre ambos países, por lo tanto las aplicaciones de aprender este idioma, pueden ser infinitas”, consigna Villablanca.

Cultura china en Punta Arenas

Para Li Ruxue (su nombre en español Nieves), docente responsable de dictar los cursos de chino mandarín en Punta Arenas, la visita de los ingenieros chinos fue un momento muy especial no solo por tener la posibilidad de recibir a sus compatriotas sino que además por la oportunidad que tuvieron sus alumnos de conocer más sobre su cultura y costumbres.

“Mis alumnos estaban muy felices y curiosos de su trabajo en la Antártica, les hicieron muchas preguntas a los dos ingenieros. Les preguntaron desde qué necesitan para ir a la Antártica, hasta qué materiales requieren llevar y cuál es la comida china que más extrañan”, comentó Nieves.

“Los ingenieros dijeron que todos los días podían ver cómo se derretían los glaciares por lo que llamaron a estar pendientes y a cuidar el medio ambiente”, agregó la profesora.

En lo personal, para Li Ruxue la visita de los ingenieros fue un momento muy especial en el contexto de la enseñanza de su lengua materna en esta parte del mundo. “Me emocioné, no solo porque somos del mismo país, sino también por lo que hacen en la Antártica, un lugar tan duro por el clima pero se esfuerzan mucho por su trabajo. Como china estoy muy orgullosa de ellos. Fue un momento muy familiar estar con mis compatriotas, fue de infinito apoyo, además, porque mis alumnos aprenden un poco más de China. Espero que más extranjeros tengan la oportunidad de viajar y conocer China y su cultura. Creo que los dos países tendrán una cooperación más amplia y beneficiosa”, aseguro.

Chile-China: cooperación antártica

En septiembre de este año, se llevó a cabo la primera reunión del Comité Conjunto de Cooperación Antártica Chile-China como parte de los acuerdos de cooperación concretados entre ambos países durante el último tiempo y donde se cuentran el Memorándum de Entendimiento para Cooperación en Asuntos Antárticos entre el Instituto para la Investigación Polar de China y el Instituto Antártico Chileno.

Durante la reunión se abordaron temas tales como la propuesta binacional chileno-argentina para el establecimiento de un Área Marina Protegida en el Dominio 1 de la Antártica, la cual es una prioridad de acción de ambos países en el marco de la Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos, CCRVMA; asuntos relacionados con iniciativas de cooperación científica, logística y medioambiental, como así también las necesidades que presenta el programa antártico chino para la concreción de proyectos en sus bases emplazadas en el continente antártico, las cuales se indicó requieren del uso de Punta Arenas como puerto base para el desplazamiento de materiales y de personal, tanto por vía marítima como aérea.

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