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Estudios destacan la fragilidad de los ecosistemas antárticos


Dos estudios publicados en un número especial de la revista Science Advances esta semana (27 de noviembre de 2019) destacan la fragilidad de la Antártida y sus ecosistemas en el período previo a la reunión COP25 de la CMNUCC en Madrid la próxima semana, informó British Antarctic Survey.

El primer estudio, que involucra a científicos del BAS, explora la integración de las consideraciones sobre el cambio climático en la red global de Áreas Marinas Protegidas, y cómo esto puede contribuir a garantizar un futuro oceánico sostenible.

Se sabe poco sobre qué tan bien las AMPs tienen en cuenta los impactos climáticos, o cómo se puede mejorar la adaptación climática en la red global de AMPs. Un hallazgo clave muestra que la proporción de áreas marinas protegidas que explican el cambio climático no se puede medir con precisión, ya que no hay un depósito que contenga esta información.

El desarrollo de una base de datos para rastrear los planes de adaptación climática en las AMP es una de las ocho recomendaciones que presentan los investigadores. También recomiendan el desarrollo de nuevas herramientas de gestión dinámica para permitir una respuesta más rápida a los impactos climáticos.

“Los impactos del cambio climático y la pérdida de biodiversidad son dos de los desafíos más importantes que enfrentan nuestros océanos, sin embargo, las agendas políticas para estos temas han tendido a desarrollarse de manera independiente. Ahora existe una necesidad urgente de integrar activamente el cambio climático como una consideración central en la conservación y gestión de los océanos ”, dice la científica ecologista de BAS, Dra. Rachel Cavanagh.

Otro componente crucial de la conservación y gestión climáticamente inteligente es que se centra en la creación de capacidad en regiones con recursos limitados y en la inclusión, lo que lleva a las partes interesadas a participar plenamente en la discusión y el proceso de toma de decisiones.

La Dra. Susie Grant, biogeógrafa marina de BAS dice que “establecer áreas marinas protegidas (AMP) que respondan al cambio climático es especialmente importante en el Océano Austral, donde el ecosistema marino ya está cambiando rápidamente. Estas nuevas recomendaciones pueden ayudar a mejorar la forma en que se utilizan las AMP para abordar tanto la conservación de la biodiversidad como la adaptación al clima ”.

El segundo estudio también publicado en la revista Science Advances, es una revisión realizada por científicos de BAS. Discute cómo los ecosistemas únicos y delicados de la Antártida enfrentan los problemas duales del cambio climático y los impactos humanos directos, en particular la introducción accidental de especies no nativas o ‘extrañas’. Los científicos analizaron la literatura existente sobre los desafíos ambientales que enfrenta el continente y el Océano Austral.

El estudio reafirma la importancia de que todas las partes del Tratado Antártico continúen su compromiso con la gobernanza de la región, ya que aún contiene los mejores mecanismos para proteger y preservar el medio ambiente. Los científicos elogian el establecimiento de la primera base de datos genéticos de especies antárticas en Nueva Zelanda y recomiendan que se amplíe para crear un archivo genético completo para que lo utilicen las generaciones futuras.

El Océano Austral tiene algunos de los niveles más altos de biodiversidad en el mundo, solo superados por los arrecifes de coral. Por el contrario, los ecosistemas terrestres de la Antártida incluyen algunos de los menos diversos del planeta. Sin embargo, ambos han sido efectivamente separados del resto del mundo, lo que lleva a la radiación evolutiva y a la adaptación a entornos únicos.

El autor principal, el profesor Peter Convey de BAS señala que “el número de visitantes a la Antártida es aún relativamente pequeño, con alrededor de 50,000 turistas y 5,000 investigadores por año. No se ha registrado el establecimiento de especies marinas no nativas alrededor de la Antártida, sin embargo, sus ecosistemas terrestres ya están sintiendo los graves impactos que pueden tener, especialmente en las islas subantárticas. El cambio climático y el aumento de la actividad humana en la región pueden actuar juntos para aumentar drásticamente la probabilidad de establecimientos de especies no nativas, lo que constituye un desafío urgente que el sistema de gobernanza del Sistema del Tratado Antártico debe responder de manera rápida y efectiva para cumplir con su responsabilidad de proteger eficazmente Los ecosistemas únicos y la biodiversidad de la Antártida “.

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