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Por primera vez encuentran microplásticos en pingüinos antárticos


Estas no son buenas noticias. La contaminación microplástica ya ha llegado a la Antártica, según un estudio de la Universidad de Coimbra (UC) publicado en la revista Scientific Reports of the Nature group.

Un equipo de investigadores del Centro de Ciencias Marinas y Ambientales (MARE) de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la Universidad de Coimbra (FCTUC) encontró por primera vez microplásticos en pingüinos antárticos, confirmando que este tipo de contaminación ya ha entrado en el cadena alimentaria marina.

Analizando la dieta de los pingüinos Pygocelis papua en dos regiones de la Antártica, los investigadores encontraron que el 20% de los 80 excrementos de aves contenían microplásticos (partículas de plástico de menos de 5 mm de longitud) de varias tipologías, formas y colores, lo que significa indica una gran variedad de posibles fuentes de estos microplásticos, publicó la casa de estudios.

La contaminación marina de los plásticos es sin duda una amenaza para los océanos de todo el mundo, pero solo recientemente ha habido un aumento en los esfuerzos científicos en microplásticos. En áreas más remotas del planeta, como la Antártica, se esperaba que la presencia de microplásticos se redujera considerablemente, aunque estudios recientes han encontrado microplásticos en sedimentos y aguas del Océano Antártico.

Para Filipa Bessa, autora principal del artículo, “es alarmante que los microplásticos ya hayan llegado a la Antártida. Nuestro estudio es el primero en registrar microplásticos en pingüinos y en la cadena alimentaria marina antártica. El investigador señala que “la variedad de microplásticos encontrados en los pingüinos puede indicar diferentes fuentes de contaminación, lo que indica una solución difícil a este problema”.

Por su parte, José Xavier, autor principal del artículo, afirma que “este estudio llega en el momento adecuado, porque los microplásticos pueden tener efectos tóxicos en los animales marinos y no se sabe nada sobre lo que podrían causar en los animales de la región antártica”.

Por esta razón, el profesor del Departamento de Ciencias de la Vida de FCTUC también señala: “Este descubrimiento es muy importante para desarrollar nuevas medidas para reducir la contaminación antártica, particularmente en relación con los plásticos, y podría servir de ejemplo para otras regiones del mundo”.

Más detalles del estudio aquí: Microplastics in gentoo penguins from the Antarctic region

Ejemplo de microplásticos encontrados en excrementos de pingüinos.
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