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Primera evidencia del cambio climático causado por el hombre que derrite la capa de hielo antártica occidental


Un nuevo estudio publicado esta semana revela la primera evidencia de un vínculo directo entre el calentamiento global inducido por el hombre y la fusión de la capa de hielo antártica occidental. Investigadores del Reino Unido y los Estados Unidos dicen que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero ahora podría reducir la futura contribución al nivel del mar de esta región.

La pérdida de hielo en la Antártida Occidental ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas y está en curso. Los científicos han sabido por algún tiempo que la pérdida de hielo en esta región es causada por el derretimiento impulsado por el océano, y que los vientos variables en la región causan transiciones entre condiciones oceánicas relativamente cálidas y frías alrededor de los glaciares clave. Sin embargo, hasta ahora no estaba claro cómo estas variaciones naturales en los vientos podrían causar la pérdida continua de hielo, informó British Antarctic Survey.

Publicado esta semana en la revista Nature Geoscience, el equipo científico del Reino Unido y los Estados Unidos informa que, además de las variaciones naturales, que duran aproximadamente una década, ha habido un cambio a más largo plazo en los vientos que pueden vincularse con las actividades humanas. Este es un resultado importante porque la pérdida continua de hielo podría causar decenas de centímetros de aumento del nivel del mar para el año 2100.

El equipo de investigación combinó observaciones satelitales y simulaciones de modelos climáticos para comprender cómo los vientos sobre el océano cerca de la Antártida Occidental han cambiado desde la década de 1920 en respuesta al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero. Su investigación revela que el cambio climático inducido por el hombre ha causado un cambio a largo plazo en los vientos, y que las condiciones cálidas del océano se han vuelto gradualmente más frecuentes como resultado.

El autor principal, el profesor Paul Holland del British Antarctic Survey (BAS), dice que “el impacto del cambio climático inducido por el hombre en la capa de hielo antártica occidental no es simple. Esta es la primera evidencia de un vínculo directo entre las actividades humanas y la pérdida de hielo de la Antártida Occidental. Nuestros resultados implican que una combinación de actividad humana y variaciones climáticas naturales han causado la pérdida de hielo en esta región, lo que representa alrededor de 4.5 cm de aumento del nivel del mar por siglo “.

El equipo también observó simulaciones de modelos de vientos futuros. Al respecto el profesor Holland señala que “un hallazgo importante es que si las altas emisiones de gases de efecto invernadero continúan en el futuro, los vientos siguen cambiando y podría haber un aumento adicional en la fusión del hielo. Sin embargo, si se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, hay pocos cambios en los vientos con respecto a las condiciones actuales. Esto muestra que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero ahora podría reducir la contribución futura al nivel del mar de esta región ”.

El coautor, profesor Pierre Dutrieux del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty, Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia en Nueva York, indica que “sabíamos que esta región se vio afectada por los ciclos climáticos naturales que duraron aproximadamente una década, pero estos no explicaron necesariamente la pérdida de hielo. Ahora tenemos evidencia de que un cambio de un siglo subyace a estos ciclos, y que es causado por actividades humanas “.

en este sentido, el también coautor del estudio, profesor Eric Steig de la Universidad de Washington, asegura que “estos resultados resuelven un rompecabezas de larga data. Hace tiempo que sabemos que los vientos variables cerca de la capa de hielo antártica occidental han contribuido a la pérdida de hielo, pero no está claro por qué la capa de hielo está cambiando ahora. Nuestro trabajo con núcleos de hielo perforados en la capa de hielo antártica ha demostrado, por ejemplo, que las condiciones del viento han sido similares en el pasado. Pero los datos del núcleo de hielo también sugieren una sutil tendencia a largo plazo en los vientos. Este nuevo trabajo corrobora esa evidencia y, además, explica por qué se ha producido esa tendencia “.

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