Anuncios
NOTICIAS

Descubren fósil de pingüino gigante en Nueva Zelanda


El descubrimiento de Crossvallia waiparensis , un pingüino monstruo de la época del Paleoceno (hace entre 66 y 56 millones de años), se suma a la lista de fauna gigantesca, pero extinta, de Nueva Zelanda. Estos incluyen el loro más grande del mundo, un águila gigante, un murciélago excavador gigante, el moa y otros pingüinos gigantes. 

C. waiparensis es una de las especies de pingüinos más antiguas del mundo y también una de las más grandes, más alta que la actual Pingüino Emperador de 1,2 metros, y pesa entre 70 y 80 kg.

La paleontóloga aficionada Leigh Love encontró los huesos en el sitio fósil Waipara Greensand en North Canterbury en 2018. El preparador local de fósiles Al Mannering los preparó para el estudio y ayudó a describirlos.

Un equipo compuesto por los curadores del Museo de Canterbury, el Dr. Paul Scofield y la Dra. Vanesa De Pietri, y el Dr. Gerald Mayr del Museo de Historia Natural Senckenberg en Frankfurt, Alemania, analizaron los huesos y concluyeron que pertenecían a una especie de pingüino previamente desconocida.

En un artículo publicado esta semana en Alcheringa: un Australasian Journal of Palaeontology , el equipo concluyó que el pariente más cercano conocido de C.waiparensis es una especie del Paleoceno Crossvallia unienwillia , que se identificó a partir de un esqueleto parcial fosilizado encontrado en el Valle Cruzado en la Antártida en 2000.

El curador principal del Museo de Canterbury, el Dr. Paul Scofield, dice que encontrar aves estrechamente relacionadas en Nueva Zelanda y la Antártida muestra nuestra estrecha conexión con el continente helado.

“Cuando las especies de Crossvallia estaban vivas, Nueva Zelanda y la Antártida eran muy diferentes a las actuales: la Antártida estaba cubierta de bosques y ambos tenían climas mucho más cálidos”, dice.

Los huesos de las patas de ambos pingüinos de Crossvallia sugieren que sus pies jugaron un papel más importante en la natación que los de los pingüinos modernos, o que aún no se habían adaptado para pararse erguidos como los pingüinos modernos.

C. waiparensis es la quinta especie de pingüino antigua descrita a partir de fósiles descubiertos en el sitio Waipara Greensand.

El Dr. Gerald Mayr dice que Waipara Greensand es posiblemente el sitio más importante del mundo para los fósiles de pingüinos de la Época del Paleoceno. “Los fósiles descubiertos allí han hecho que nuestra comprensión de la evolución de los pingüinos sea mucho más clara”, dice. “También hay más por venir, más fósiles que creemos que representan nuevas especies aún están pendientes de descripción”.

La Dra. Vanesa De Pietri, conservadora de investigación del Museo de Canterbury, Historia Natural, dice que descubrir un segundo pingüino gigante de la Época del Paleoceno es una prueba más de que los primeros pingüinos eran enormes. “Refuerza aún más nuestra teoría de que los pingüinos alcanzaron un tamaño gigante muy temprano en su evolución”, dice ella.

Los fósiles de varias especies gigantes, incluida C. waiparensis , se mostrarán en una nueva exposición sobre la Nueva Zelanda prehistórica en el Museo de Canterbury a finales de este año.

Un esqueleto parcial de una nueva especie de pingüino de Waipara Greensand se suma a la diversidad de Sphenisciformes de gran tamaño en el Paleoceno de Nueva Zelanda, por Gerald Mayr, Vanesa L De Pietri, Leigh Love, Al Mannering y R Paul Scofield. Alcheringa: una revista de paleontología de Australia. URL después de la publicación: https://doi.org/10.1080/03115518.2019.1641619

Esta investigación fue parcialmente apoyada por el Fondo Marsden de la Royal Society of New Zealand.

Anuncios

Muchas gracias por comentar en @PrensaAntártica

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: