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Krill antártico y la elección del océano para su desarrollo

El krill antártico (Euphausia superba), una especie clave en la red alimentaria del Océano Austral, elige diferentes áreas del océano en las diversas etapas de su ciclo de vida. British Antarctic Survey.

Una nueva investigación, publicada esta semana (24 de julio de 2019) en la revista PLOS ONE, muestra cómo el krill antártico ( Euphausia superba ), una especie clave en la red alimentaria del Océano Austral, elige diferentes áreas del océano en las diversas etapas de su ciclo de vida . Esta comprensión de su distribución y movimiento es esencial para la conservación de esta importante fuente de alimentos, que es la dieta principal para animales como ballenas, focas y pingüinos.

El kril antártico es compatible con una red alimentaria única y es una valiosa pesquería comercial que se concentra en el Atlántico sudoccidental. Se necesita una mejor comprensión de la distribución de eventos clave en el ciclo de vida del kril para el manejo y la conservación regional en esta región.

El estudio fue realizado por un equipo del Laboratorio Marino de Plymouth, el Estudio Antártico Británico, el Centro Nacional de Oceanografía y la Universidad de Southampton, con el apoyo del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Recopilaron una gran base de datos con miles de lances netos, que comprende todos los datos disponibles de encuestas de larvas de kril que se habían creado en los últimos 41 años. Combinaron esto con otras dos bases de datos similares para el kril más antiguo, permitiéndoles comparar los mapas de distribución de todas las etapas del ciclo de vida del kril por primera vez.

Si bien el kril adulto está ampliamente distribuido, el desove solo puede tener éxito en una fracción muy pequeña de esta área, principalmente en las aguas menos profundas cerca de la Península Antártica. Esto da como resultado ‘puntos calientes’ cercanos de larvas tempranas, principalmente en el mar del sur de Escocia. Sin embargo, a medida que las larvas crecen para convertirse en kril juvenil, su distribución se desplaza hacia la costa, concentrándose más al norte.

Esta división del hábitat del krill puede servir para un propósito útil, ya sea reduciendo la competencia por alimentos en las primeras etapas de desarrollo del krill o reduciendo el canibalismo de los adultos en las larvas pequeñas. Cualquiera sea la razón, el estudio destaca la importancia de la Península Antártica para el ciclo de vida del krill. Esta área también es un objetivo principal para la pesquería de kril y los hallazgos enfatizan la importancia de un manejo regional cuidadoso para proteger las poblaciones de kril y la red alimentaria que depende de esta especie clave.

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