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Puntos críticos de pesca muestran dónde están en peligro las aves marinas subantárticas

Crédito fotografía GoodGallagher en Pixabay.

Un nuevo estudio destaca que las aves marinas subantárticas están en mayor riesgo por la pesca no sostenible durante el invierno del hemisferio sur y en los océanos Atlántico sur e Índico sudoccidental. El vínculo entre la pesca y la fuerte disminución de las poblaciones de aves marinas está bien establecido, pero la identificación de los “puntos críticos” problemáticos ayudará mejor a las agencias a conservar una serie de especies amenazadas. El estudio se publicó en el Journal of Applied Ecology esta semana, informó British Antarctic Survey.

Las aves carroñeras como albatros y petreles se sienten atraídas por los barcos pesqueros porque las líneas cebadas y la descarga de despojos son una comida fácil. Con demasiada frecuencia, son atrapados en anzuelos de pesca con cebo o resultan heridos en colisiones con cables que arrastran o monitorean las redes de arrastre y rompen sus alas.

Los albatros pueden vivir más de sesenta años y pasar la mayor parte de sus vidas en el mar, lo que dificulta mucho el monitoreo. Los avances en la tecnología de seguimiento han hecho posible que los investigadores recopilen datos detallados sobre sus comportamientos de alimentación en diferentes etapas de la vida. Esto permite a los científicos predecir dónde es más probable que sean víctimas de la captura incidental.

El estudio fue financiado por el Gobierno de Georgia del Sur y las Islas Sandwich (GSGSSI) y es una colaboración entre el British Antarctic Survey, la Universidad de Liverpool, la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) y BirdLife International en el Reino Unido, CSIRO en Australia, y la Universidad Dalhousie en Canadá.

Las aves marinas se encuentran entre los grupos de aves más amenazados a nivel mundial. De las 29 especies de albatros y petreles grandes cubiertos por el Acuerdo sobre la Conservación de Albatros y Petreles (ACAP), 19 están en la lista de amenazadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN): 11 son Vulnerables, 5 en Peligro y 3 están en Peligro Crítico En peligro de extinción. La mayoría de las especies restantes se enumeran como Casi Amenazadas (8), y solo dos especies se enumeran como Preocupación Menor.

British Antarctic Survey monitorea las grandes y diversas poblaciones de aves marinas en Bird Island (Georgia del Sur) y Signy Island (South Orkneys). British Antarctic Survey ha realizado estudios de población a largo plazo de albatros y petreles en estos dos sitios desde principios de los años sesenta.

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