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Ruptura de plataforma de hielo en la Antártica no tendría relación con el cambio climático


Expertos en glaciología han emitido pruebas de que una gran parte de la plataforma de hielo Brunt en la Antártica, donde se ubica la Estación de investigación Halley del British Antarctic Survey, se está rompiendo.

La ruptura comenzó hace varios años y ahora se acerca a su fase final. Anticipándose al rompimiento del iceberg, la estación de investigación, que actualmente no cuenta con personal, se ha trasladado a un lugar más seguro en la plataforma de hielo, lo que significa que no hay peligro para la dotación.

Se espera que el iceberg, que mide más de 1,500 kilómetros cuadrados, aproximadamente el doble del tamaño de la ciudad de Nueva York, se desprenda de la plataforma de hielo Brunt en tan solo unos pocos meses, cuando se encuentren dos grandes grietas que han estado creciendo durante los últimos siete años. .

Ahora, académicos de la Universidad de Northumbria, en Newcastle upon Tyne, Reino Unido, en colaboración con científicos de ENVEO, una compañía de teledetección en Austria, han presentado una nueva investigación a la revista The Cryosphere , que muestra que la ruptura es parte de la plataforma de hielo. ciclo de vida natural, y que eventos similares pueden haber ocurrido en el pasado.

Como explica el profesor Hilmar Gudmundsson,de Northumbria: “He estado investigando en esta área durante más de 15 años y he estado monitoreando el crecimiento de dos grietas: Chasm 1 y Halloween Crack, desde que surgieron por primera vez. Las imágenes satelitales de los cambios en la plataforma de hielo se han compartido en línea y ha habido mucha especulación sobre la causa de este movimiento y el impacto que tendrá el iceberg cuando se rompa”, indicó el investigador y agregó que “sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que esto es un proceso natural y algo que ha sucedido una y otra vez. Reconocemos que el cambio climático es un problema grave que está teniendo un impacto en todo el mundo, y en particular en la Antártica. Sin embargo, nuestra investigación no indica que este evento en particular esté relacionado con el cambio climático”.

La plataforma de hielo Brunt es una gran área flotante de hielo, de alrededor de 150 a 250 m de espesor, y está formada por hielo de agua dulce que originalmente cayó como nieve hacia el interior. La plataforma de hielo descansa sobre el mar de Weddell y fluye desde el continente, moviéndose hacia el exterior desde el centro de la Antártica.

Como las plataformas de hielo están a flote, los icebergs que se forman como resultado de las fracturas en el hielo no contribuyen al aumento del nivel del mar. “Una vez que el iceberg se separa de la plataforma de hielo Brunt, es probable que se desplace hacia el oeste y se separe lentamente en pequeños icebergs”, explica el Dr. Jan De Rydt , también de la Universidad de Northumbria.

Esta no es la primera vez que se rompe un gran trozo de plataforma de hielo en la Antártida. La Plataforma de Hielo de Pine Island en la Antártica Occidental ha visto varias secciones grandes desprenderse en los últimos años, y la Plataforma de Hielo Larsen C al Oeste de la Plataforma de Hielo Brunt ha perdido una sección de más de 3,600 millas cuadradas debido al parto, cuando se rompen los trozos de hielo Desde el borde de un glaciar – en 2017.

Y hay evidencia histórica que demuestra que la plataforma de hielo Brunt ha visto grandes eventos similares de partos en el pasado. Como explica el profesor Gudmundsson: “Los mapas dibujados por Shackleton y Wordie durante su expedición a la plataforma de hielo Brunt en 1915 muestran que, en ese momento, la plataforma de hielo estaba bastante extendida. Sin embargo, cuando se estableció la Estación de Investigación Halley en la década de 1950, el alcance de la plataforma de hielo era mucho más corto, lo que indica que un gran iceberg debe haberse desprendido en algún momento después de 1915. Esto respalda nuestra investigación de que este tipo de evento es históricamente consistente y es parte del ciclo natural y el movimiento de la plataforma de hielo “.

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