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Hielo marino impide avance de expedición británica a la plataforma de hielo Larsen C


Las condiciones del hielo marino han impedido que el Research Icebreaker Polarstern alcance la plataforma de hielo de Larsen y las áreas de ruptura del iceberg A68, que se separó en julio de 2017.

La semana pasada, el capitán del barco y el jefe de la expedición decidieron conjuntamente que no podían continuar en su ruta planificada hacia la plataforma de hielo Larsen C. Después de pasar una semana tratando de atravesar el denso hielo marino y las crestas de hielo de hasta diez metros de espesor, el barco cambió de rumbo y ahora se dirige a sitios de investigación alternativos más al norte, informó British Antarctic Survey.

La extensión del hielo marino en la Antártida a fines de diciembre (4,94 millones de kilómetros cuadrados) fue la más baja registrada en el mes desde el inicio del monitoreo satelital continuo (más información en este informe ). Sin embargo, la expedición PS118 al oeste del Mar de Weddell, encontró hielo marino regional particularmente denso y compactado al norte del iceberg A68.

Los investigadores ahora se centrarán en una región en el noroeste del Mar de Weddell, investigando cómo las condiciones ambientales, como la cubierta de hielo marino, afectan el ecosistema marino antártico. Los resultados científicos contribuirán, entre otras cosas, a nuestra comprensión de cómo responde la Antártida al cambio climático.

El Dr. Boris Dorschel del Instituto Alfred Wegener (AWI) está liderando la expedición explica que “shora estamos implementando nuestro equipo científico para investigar todo, desde el hielo marino que flota en la superficie hasta las bacterias en el lodo del lecho marino y la mayoría de las cosas en el medio. Queremos producir una instantánea completa del ecosistema, el medio ambiente y los animales que viven en este océano congelado “.

Además, el equipo de la expedición aprovechará cualquier brecha que aparezca en el hielo marino que les permita investigar otras áreas más al este. Allí, más allá de la plataforma continental, el fondo marino se desploma rápidamente de 400 metros a más de 3000 metros.

El biólogo marino Dr. Huw Griffiths, del British Antarctic Survey, está a bordo para estudiar la biología de los fondos marinos explica que “obviamente estamos decepcionados por no llegar a Larsen C, pero siempre supimos que las condiciones de hielo en el Mar de Weddell son algunas de las más difíciles en la Antártida. Ahora nos estamos concentrando en recolectar muestras en un área donde muy pocos científicos han trabajado antes para ayudarnos a entender el ecosistema antártico “.

Finalmente el Dr. Dorschel concluye que “a pesar de las difíciles condiciones del hielo, los espíritus están a bordo y tenemos mucha ciencia interesante que hacer”. Fuente British Antarctic Survey.

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