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Columna de opinión: el sueño de una ciudad sustentable en Puerto Williams, puede ser realidad

Puerto Williams - Fotografía Luisa Villablanca Puerto Williams - Fotografía Luisa Villablanca

La oportunidad de construir un proyecto de ciudad sustentable, está hoy justamente en el lugar habitado donde comienza el continente americano. O según sea la orientación de nuestro mapa, en el lugar más austral de nuestro territorio nacional: Puerto Williams, ubicado frente al canal Beagle en la Isla Navarino.

La reciente noticia dada a conocer en distintos medios de comunicación nacional, sobre la resolución emanada desde el Instituto Nacional de Estadísticas, que otorgará a Puerto Williams la categoría de ciudad, ha generado variadas expectativas tanto en el ámbito local como nacional. Que duda podría caber que esta decisión técnico-política, es una muy buena noticia para los habitantes de este territorio insular hermoso y austral, así como también a nivel país para el desarrollo de un promisorio nuevo destino turístico de connotación internacional.

Respecto del desarrollo turístico, son diversos los elementos que hacen de Puerto Williams y sus alrededores un territorio de condiciones excepcionales para generar una oferta de categoría internacional. Poner en valor el significado de habitar dicho territorio, reconocer aportes de pioneros, colonos que han contribuido con sacrificio y trabajo a hacer soberanía, relevar la importancia de los pueblos originarios de la etnia yagán y su contribución al forjar el carácter y la historia, serán imperativos al momento de pensar, como este territorio hará frente a las oportunidades que se le presentarán.

Quienes hemos tenido la bendición de conocerle y apreciar su belleza, no podemos sino aplaudir el potencial de desarrollo económico que traerán a la comunidad local, las inversiones proyectadas en infraestructura y servicios. Un ejemplo de ello es la conexión digital vía fibra óptica submarina, obra que ya está en pleno proceso y que permitirá acercar mucho más esta zona extrema al resto del territorio nacional y al mundo. Todo lo anterior siendo positivo, nos lleva necesariamente a no perder de vista que todo tipo de desarrollo trae asociado efectos, consecuencias e impactos negativos que la mayor parte de las veces afecta a nuestro medio ambiente.

Ante esa realidad, es que debemos estar preparados y anticiparnos. Es decir, planificar un desarrollo territorial armónico y respetuoso con el medio ambiente natural y urbano. Planear una ciudad sustentable es el desafío que debemos asumir como sociedad, más aún en momentos en que vemos día a día los evidentes efectos que el cambio climático expresa sobre distintos puntos del planeta.

Decisiones municipales tales como la eliminación del uso de bolsas plásticas, la separación de basuras y disposición adecuada de desechos de origen domiciliario, ya dan muestra de avance en la dirección correcta. Campañas propiciadas por el Ministerio del Medio Ambiente tales como erradicar el uso de bombillas que llegan a nuestros océanos, también son muestras de reconocer lo urgente que es asumir conductas responsables. Por su parte, los subsidios para el acondicionamiento térmico de viviendas impulsado desde el Ministerio de Vivienda y Urbanismo, juegan un aporte vital en donde las condiciones climáticas ponen a prueba al más fuerte, minimizando de paso el consumo energético para alcanzar temperaturas de confort al interior de domicilios y servicios públicos.

Todo desarrollo urbano y avance en la economía local, requiere abastecimiento energético para llevarse a la práctica. La buena noticia, es que tanto el Gobierno central, autoridades del Gobierno Regional de Magallanes y Antártica chilena, en especial la Secretaría Regional Ministerial de Energía, así como la máxima autoridad comunal de Cabo de Hornos, han observado la urgente necesidad de repensar la matriz energética para Puerto Williams, tomando como norte el fomento e impulso a la utilización de energías renovables, para así satisfacer los actuales y futuros requerimientos energéticos del territorio.

En ese sentido, ha comenzado a tomar fuerza la idea de impulsar la cogeneración de energía eléctrica y térmica para fines de calefacción distribuida. En donde la utilización de Biomasa forestal de origen local, aparece como un importante recurso renovable, gestionable y que mediante un manejo profesional, basado en criterios de ordenación y rendimiento sostenido, no pondrá en riesgo la sustentabilidad de los bosques. Los mismos que hoy abastecen con leña para calefaccionar los hogares y servicios públicos.

Disponer de una planta de cogeneración en Puerto Williams, no sólo permitirá abastecer de calefacción a toda la ciudad de una forma moderna, limpia, organizada, eficiente. Sino también generar energía eléctrica a partir de una fuente renovable y a menor costo si se compara con el petróleo utilizado en la actualidad para el mismo fin. Por otra parte, una planta de cogeneración, debido a su versatilidad en el tipo de combustible que puede utilizar, hará posible reducir el volumen de residuos orgánicos y no orgánicos que hoy son enviados al relleno sanitario comunal. En resumen, avanzar hacia una economía local circular, en donde evitar las fugas de energía del “ecosistema” ciudad, no sólo se transforma en un buen negocio y oportunidades de empleo, sino constituye un real aporte a la protección del medio ambiente.

En conclusión, la categoría de ciudad para Puerto Williams, no sólo es una buena noticia, digna por cierto de titulares, aplausos y vítores. Sino constituye una inmejorable oportunidad para trabajar fuerte y decidido en generar las condiciones para convertirla en una ciudad inteligente, sustentable, moderna, orgullosa de su historia y de sus pueblos originarios. Está por lo tanto en nuestras manos, en las mentes de sus habitantes, en la de nuestras autoridades, en la comunidad científica y en la academia, hacer realidad el sueño de una ciudad que sea ejemplo de sustentabilidad para Chile y el mundo. Si, ahí donde comienza o termina el continente americano…

Jaime López González

Jaime López González
Ingeniero Forestal, Universidad de Chile.
Director Gestión EcoSustentable
Socio Colegio de Ingenieros Forestales sede Araucanía. (CIFAG Araucanía)

 

 

 

 

 

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