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Nueva pista en el misterio de los iceberg turquesa


Los investigadores antárticos tienen una nueva hipótesis que podría resolver el misterio centenario de por qué algunos icebergs son verdes.

Los icebergs son normalmente blancos o azules, pero los navegantes y exploradores de la Antártida desde principios de 1900 han reportado avistamientos de jade brillante y icebergs verde esmeralda en partes del Océano Austral.

Las pruebas en muestras de hielo recogidas debajo de la plataforma de hielo Amery sugieren que los óxidos de hierro en el agua de mar son probablemente la explicación de estas curiosidades raras y congeladas.

La investigación, dirigida por el profesor Steve Warren de la Universidad de Washington, se publicó en la revista  JGR Oceans e incluye al glaciólogo de la División Antártica Australiana, el Dr. Mark Curran, como coautor, consignó la División Antártica Australiana.

El Dr. Curran dijo que el estudio sugiere que el color único de los icebergs es el resultado del óxido de hierro teñido de amarillo en el agua de mar que se combina con el azul cristalino del hielo, para producir el distintivo verde jade.

“La primera vez que vi uno de estos icebergs intrigantes de la cubierta del Aurora Australis en Prydz Bay en 1992, nadie pudo decirme qué causó el color”, dijo el Dr. Curran.

“Es una pregunta que ha intrigado a muchos científicos y exploradores antárticos de alta mar a lo largo de los años, por lo que fue un verdadero honor participar en esta fascinante investigación”.

Los icebergs antárticos avistados más comúnmente están hechos de hielo glacial, que es agua dulce de la nieve que cae en la meseta antártica y se compacta durante miles de años.

Los icebergs de jade se forman en condiciones muy diferentes, cuando el agua de mar rica en minerales se congela en la parte inferior de una capa de hielo en capas, finalmente se rompe y flota.

Estos bergs de jade contienen capas de hielo azul-blanco puro del glaciar y hielo más verde debajo, formado por agua de mar congelada. Algunos icebergs de hielo glacial azul contienen franjas verdes de hielo marino, formadas por el agua de mar que se congela en grietas basales.

Una serie de teorías se han expuesto anteriormente acerca de por qué el agua de mar congelada se vuelve de un tono verde tan notable, incluida la presencia de fitoplancton muerto o carbono orgánico disuelto. Los investigadores encontraron que estos materiales no estaban presentes en cantidades suficientes para explicar el color.

Los científicos también creen que estos bloques de hielo ricos en minerales podrían desempeñar un papel en la promoción de la actividad biológica en el Océano Austral, al transportar nutrientes a áreas donde el hierro escasea.

El hierro es un nutriente esencial para el crecimiento del fitoplancton marino, que son las diminutas plantas en la base de la red alimenticia antártica.

La investigación se basa en mediciones de hierro publicadas en 2016 por Laura Herraiz-Borreguero de CSIRO, profesora Delphine Lannuzel del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania, y sus colegas.  

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