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Capturan enjambres de krill gigantes en 3D en la Antártica


Por primera vez en un barco de investigación australiano, los enjambres de kril gigantes están siendo capturados en 3D utilizando tecnología de vanguardia de ecosonda en el Océano Austral.

Un enjambre de krill en vivo 400 metros de largo, 200 metros de ancho y 100 metros de profundidad ha sido registrado por un equipo de científicos australianos programa antártico a bordo del buque de investigación Instalación Nacional de CSIRO Marina Investigador , publicó la División Antártica Australiana.

El viaje ENRICH * está a mitad de camino a través de su expedición de siete semanas en la costa este de la Antártida, siguiendo las llamadas de las ballenas azules para encontrar los enjambres de kril que comen.

El biólogo de krill de la División Antártica Australiana, Rob King, dijo que el krill no es solo un animal individual, sino también un superorganismo.

“Los enjambres de krill pueden ser profundos o poco profundos, densos o difusos, pero poco se sabe sobre los diferentes tipos de enjambres y si algunos son más atractivos para las ballenas azules que otros”.

“Tenemos mucha más información disponible en este barco sobre la estructura tridimensional a escala fina de los enjambres de kril que podemos comenzar a responder la pregunta: ¿qué tipo de krill es después una ballena azul?”, Dijo King.

Las ballenas azules antárticas comen casi exclusivamente krill. En un día, una ballena azul adulta puede comer hasta 4 millones de krill, más de 3 toneladas. Para hacer esto, deben alimentarse en áreas donde puedan encontrar altas concentraciones de kril.

El acústico Joshua Lawrence de la División Antártica Australiana está utilizando las ecosondas multihaz en el RV Investigator para “pintar un cuadro” del tamaño, la forma y la densidad de los enjambres de kril.

“Con un modelo tridimensional, realmente puedes familiarizarte con la escala en términos de la profundidad y el tamaño de la nave en relación con el enjambre”.

“Podemos contrastar enjambres donde tenemos ballenas, con enjambres en áreas donde no hay ballenas, para ver qué diferencias podemos identificar”, dijo Lawrence.

“Estamos recolectando muestras de kril de diferentes enjambres, para ver si hay alguna correlación entre las estructuras tridimensionales que estamos viendo y el tamaño, la edad y la estructura de la población del kril”.

El Sr. King dijo que en esta época del año, el krill está en modo reproductivo.

“Lo que estamos viendo de las redes de arrastre de kril hasta ahora es muchas mujeres de kril que están listas para poner huevos, y también una gran cantidad de redes de arrastre dominadas por hembras inmaduras”.

“Es fascinante estar en un viaje en el que nos dirigimos a áreas para la investigación del kril escuchando a las ballenas azules que escuchamos desde cientos de kilómetros a través del océano”, dijo King.

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