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El impacto de especies “extrañas” en la Antártica


Investigadores han descubierto que de las especies no nativas o “extrañas” conocidas que se encuentran en la Antártida, una especie de midge no mordaz presenta actualmente uno de los mayores riesgos para los ecosistemas terrestres. Los resultados preliminares se presentan hoy (19 de diciembre) en la reunión anual de la British Ecological Society en Birmingham.

Se cree que el lago no volador ( Eretmoptera murphyi ) se transfirió inadvertidamente a más de 500 millas de la isla subantártica de Georgia del Sur, donde es endémica, a la Isla Signy durante un experimento de trasplante de plantas en los años sesenta. Desde entonces, ha podido establecerse con gran éxito en la isla Signy. La biomasa estimada, o el peso total de los mosquitos, es de 2 a 5 veces mayor que todos los invertebrados nativos combinados en los sitios donde ocurre, informó BAS.

Investigadores de la Universidad de Birmingham y de British Antarctic Survey están estudiando cómo puede sobrevivir el midge en condiciones de extrema polaridad y el impacto que puede tener en la región.

El equipo recopiló información sobre la abundancia de la capa y otros invertebrados y microbios, junto con variables ambientales como el contenido de agua, carbono orgánico y nitrógeno del suelo. Esto se comparó con los lugares de la isla donde no había mosquitos.

Descubrieron que esta única especie, que no tiene competidores ni depredadores en la isla, está destruyendo el musgo muerto y convirtiéndolo en tierra más rápido que las especies nativas de invertebrados. Con la rápida distribución de la distribución, los cambios en este entorno terrestre único tendrán un impacto en todos los niveles de biodiversidad.

El ecologista Jesamine Bartlett, de la Universidad de Birmingham y British Antarctic Survey, explicó que “el midge está básicamente haciendo el trabajo de una lombriz de tierra, pero en un ecosistema que nunca ha tenido lombrices de tierra. Estos resultados preliminares se refieren a que la isla Signy alberga algunos de los mejores ejemplos de bancos de musgo en la región antártica. También es el hogar de las dos únicas especies de plantas con flores de la Antártida, la hierba de pelo y la perla “.

La amenaza de introducir especies invasoras en los ecosistemas aislados desde hace mucho tiempo en la Antártida está creciendo, sobre todo debido al rápido calentamiento regional y al aumento de los niveles de actividad humana.

El profesor Peter Convey , del British Antarctic Survey, comentó que “los visitantes a la Antártida están sujetos a medidas de bioseguridad cada vez más estrictas , pero continúan produciéndose introducciones accidentales. Las larvas de Midge, por ejemplo, son pequeñas y no se pueden ver fácilmente a simple vista. Los turistas e investigadores pueden traerlos desde sus escalas en la subantártica y moverlos por todo el continente en el lodo de sus botas “.

Como parte de este estudio, los ecólogos están destacando el riesgo de transferir suelo e invertebrados a lo largo del área del Tratado Antártico y están analizando los protocolos de bioseguridad existentes para minimizar la propagación de especies invasoras.

El Dr. Scott Hayward, de la Universidad de Birmingham, concluyó que “ya sabemos que E. murphyi es fisiológicamente capaz de sobrevivir en condiciones mucho más al sur, por ejemplo, en la Península Antártica, por lo que controlar el riesgo de propagación es sumamente importante”.

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