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Inesperadas poblaciones de aves marinas en la Península Antártica


Los resultados de un nuevo estudio sobre aves marinas antárticas muestran que un mayor porcentaje de sus poblaciones habita en sitios de anidación importantes alrededor de la Bahía Ryder, cerca de la Estación Rothera de British Antarctic Survey de lo que se pensaba anteriormente. El estudio también ha llevado a un llamado a la protección de estos importantes sitios de anidación y se publica en la revista Polar Biology (20 de noviembre).

Los científicos del British Antarctic Survey (BAS) contaron los territorios ocupados de skua y shag en 10 sitios alrededor de Ryder Bay, incluida una nueva colonia de shags descubiertos en las islas Mikkelsen. En total, registraron cerca de 1000 territorios skua ocupados, 260 skúas no reproductoras y más de 400 parejas reproductoras de caracoles antárticos en Rothera Point e islas adyacentes en la Bahía Ryder, informó BAS.

Los resultados muestran por primera vez que las poblaciones en esta área están muy por encima del umbral adoptado por BirdLife International para identificar Áreas Importantes para las Aves (y Biodiversidad) en la Antártida. Esto se establece en el 1% o más de la población mundial.

Según los nuevos recuentos de este estudio, las skúas polares del sur y las marismas antárticas que se reproducen en Ryder Bay representan el 10,3 y el 3,5% de las estimaciones de la población mundial mejoradas.

El ecologista de aves marinas y autor principal, el profesor Richard Phillips, afirmó que “aunque a menudo se considera que la región antártica se encuentra entre las más prístinas del planeta, sus poblaciones de aves marinas han mostrado respuestas directas e indirectas al cambio climático. Nuestro estudio destaca la importancia global de las skúas polares del sur y las marañas antárticas en la Bahía Ryder, proporcionando un contexto a los datos a largo plazo sobre las skúas recolectadas de la pequeña población cercana a la Estación de Investigación Rothera”.

Añadió Phillips que “descubrir que las aves que se reproducen alrededor de Rothera representan proporciones tan grandes de las poblaciones mundiales de skúas y shags fue completamente inesperado. Como tales, claramente debían incluirse en la lista de AIB de BirdLife para la región antártica. Esto reconoce su importancia global y debe garantizar que los posibles impactos adversos de cualquier desarrollo en el área se consideren cuidadosamente. También destaca la necesidad de un monitoreo continuo de las poblaciones de aves para informar futuras decisiones de manejo ”.

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