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Rayo láser para explorar las nubes antárticas

El instrumento LIDAR ilumina el cielo sobre la estación de investigación Davis de Australia (Foto: Nick Roden)

Un intenso rayo láser verde pronto explorará la atmósfera sobre la Antártida para infiltrarse en los secretos de las nubes súper enfriadas.

El instrumento de detección de luz y rango (LIDAR) llegó hoy a la estación de investigación Davis de Australia, a bordo del rompehielos Aurora Australis.

El LIDAR envía pulsos cortos de luz hacia la atmósfera, que se reflejan en las nubes y se dispersan a la Tierra, informó la División Antártica Australiana.

El científico principal investigador principal de la División Antártica Australiana, el Dr. Andrew Klekociuk, dijo que el LIDAR revelará más sobre la composición, el grosor y la altura de las nubes súper enfriadas que dominan los cielos antárticos.

“Estas nubes son increíbles porque permanecen como agua líquida hasta casi 40 grados centígrados, en lugar de convertirse en cristales de hielo”, dijo el Dr. Klekociuk.

“Esto contrasta con el hemisferio norte, donde las nubes se congelarían en las mismas condiciones extremas.

“Creemos que esta anomalía tiene que ver con la falta de contaminación en la atmósfera antártica, pero tenemos muy pocas medidas para confirmar esto, de lo que se trata nuestra investigación”.

Las nubes súper enfriadas dispersan la radiación del sol de una manera diferente a la del hemisferio norte, manteniendo la temperatura de la superficie sobre el Océano Austral y la Antártida más fría de lo que sería.

Se espera que los datos recopilados por el LIDAR durante los próximos 12 meses en Davis ayuden a los pronosticadores a mejorar sus modelos climáticos en todo el mundo y proporcionen información para rastrear los cambios a largo plazo en la atmósfera antártica.

Esta investigación es parte de un estudio de dos años que analiza las propiedades de estas nubes. El año pasado, los científicos utilizaron el mismo LIDAR en la isla Macquarie y un conjunto de otros instrumentos en barcos, aviones y satélites en todo el Océano Austral.

La Aurora Australis estará en la estación de Davis durante una semana para reabastecerse, entregar personal de verano y recuperar a los expedicionarios de invernación.

El barco tiene que regresar a Hobart a principios de diciembre.

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