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Registran rápidos cambios en musgo antártico

Musgo saludable que crece en uno de los sitios de monitoreo en las islas Windmill, cerca de la estación Casey. (Foto: Sharon Robinson)

Un nuevo estudio ha encontrado cambios repentinos y dramáticos en el antiguo musgo de la Antártida, conocido como el “Daintree of the Antarctic”.

El estudio de 13 años publicado en Nature Climate Change fue dirigido por investigadores de la Universidad de Wollongong (UOW), con el apoyo de científicos de la División Antártica Australiana (AAD) y la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear (ANSTO).

El monitoreo de los lechos de musgo en las Islas Windmill, cerca de la estación de investigación de Casey en Australia, comenzó en 2000, como parte de un proyecto de doctorado dirigido por la Dra. Jane Wasley de la División, consignó la División Antártica Australiana.

El Dr. Wasley dijo que cuando los investigadores regresaron en 2008, encontraron que los lechos de musgo habían cambiado de verde brillante a rojo oscuro, lo que es una indicación de estrés.

“Cuando realmente nos embarcamos en este trabajo, nunca sospechamos que observaríamos cambios tan dramáticos en tan poco tiempo”, dijo el Dr. Wasley. 

“Estas comunidades de crecimiento lento son más sensibles a los cambios ambientales de lo que se pensaba anteriormente”.

Los investigadores también observaron un cambio significativo en la composición de las especies de musgo en el sitio, lo cual es consistente con la aparición de condiciones de crecimiento más secas.

Cuando comenzó el estudio, los lechos de musgo estaban dominados por Schistidium antarctici , una especie endémica antártica que puede sobrevivir largos períodos bajo el agua.

Para 2013, muchas otras áreas estaban siendo invadidas por otras dos especies de musgo de distribuciones más amplias que prosperan en condiciones más secas y son menos tolerantes a ser sumergidas.

“Ha habido un cambio en las condiciones locales de crecimiento relacionadas con cambios atmosféricos más amplios en el este de la Antártida durante el mismo período”, dijo el Dr. Wasley.

“Los datos del clima local y global muestran que partes de la Antártida oriental se han vuelto más frías, más secas y ventosas en las últimas décadas, muy probablemente en respuesta a los cambios en la capa de ozono”.

También se encontró que las plantas de musgo mostraban evidencia de condiciones de secado.

Los brotes largos de musgo se fecharon utilizando un enfoque similar al utilizado para los anillos de los árboles.

Este trabajo de datación fue realizado por Laurence Clarke, un ecologista molecular de la AAD y el Centro de Investigación Cooperativa de Ecosistemas y Clima Antártico.

Los marcadores en las secciones fechadas de los brotes de musgo revelaron que los lechos de musgo se han vuelto más secos en las últimas décadas.

El trabajo está respaldado por el Programa de desafíos globales de la Universidad de Wollongong y la División antártica australiana.

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