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Ballenas jorobadas hambrientas se detienen para comer algo durante la migración al sur

Los métodos también han encontrado que las ballenas jorobadas se alimentan más durante la migración de lo que se pensaba anteriormente. Foto: Nick Roden.

Los datos de rastreo satelital han identificado nuevas áreas de alimentación de agua caliente para las ballenas jorobadas del sur en ruta a los mares ricos en krill de la Antártida.

Un artículo publicado en Scientific Reports, examina los movimientos de 30 ballenas jorobadas seguidas a través de etiquetas satelitales durante tres veranos consecutivos desde 2008/09.

La científica australiana de mamíferos marinos de la División Antártica y autora principal del artículo, la Dra. Virginia Andrews-Goff, dijo que la investigación es la primera que examina los hábitos de forrajeo y la trayectoria migratoria de las jorobadas del este de Australia.

“Por primera vez, hemos podido ver las variadas rutas de las jorobadas del este de Australia en su migración a la Antártida, algunas de las cuales eran desconocidas hasta ahora”, dijo el Dr. Andrews-Goff en un comunicado publicado por la División Antártica Australiana.

“Los datos satelitales nos muestran que podrían viajar al este a través de Nueva Zelanda, al sur a través de Tasmania y al oeste a través del Océano Pacífico.

Los científicos también han encontrado que las ballenas jorobadas se alimentan más durante su migración de lo que se pensaba anteriormente, y pasan el tiempo buscando en aguas templadas más cálidas en su camino hacia la Antártida.

“A medida que las ballenas migran, se detienen por hasta 35 días para alimentarse, ya sea en la costa de Nueva Zelanda, en el Estrecho de Bass y en la costa este de Tasmania”, dijo el Dr. Andrews-Goff.

“Tradicionalmente, se pensaba que las jorobadas empleaban un enfoque de festín y hambruna para la migración, con las ballenas festejando en la Antártida y luego ayunando mientras migran hacia el norte a sus lugares de reproducción, dan a luz y alimentan a sus terneras cuando migran de nuevo al sur”.

El documento también examina las características del terreno de alimentación antártico, que los científicos creen que podría ser responsable de la fuerte recuperación de la población después de que las ballenas fueron cazadas casi en extinción en los años cincuenta y principios de los sesenta.

“Las ballenas cronometran su llegada para cuando el hielo se está retirando rápidamente hacia el continente, y los datos muestran que concentran su forrajeo donde estaba el hielo dos meses antes”, dijo el Dr. Andrews-Goff.

“Podemos ver que las ballenas se mueven con el hielo cuando se derrite y se retira, y es este derretimiento el que libera nueva producción y desencadena la acumulación de krill antártico, la principal fuente de alimento para las ballenas”.

La investigación ayudará a informar la gestión de ballenas y la política de conservación.

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