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Nuevo mapa de anomalías magnéticas arroja nueva luz sobre evolución de la Antártica


El mapa magnético más completo de la Antártida jamás producido se publica esta semana (15 de julio de 2018). El nuevo mapa, que incluye 3,5 millones de kilómetros de línea de datos de anomalías magnéticas recopilados en los últimos 50 años, arroja nueva luz sobre la estructura y evolución del continente antártico y los océanos que lo rodean.

La lejanía y las duras condiciones de la Antártida lo convierten en un entorno sumamente desafiante para los investigadores que estudian el continente. Para los geocientíficos, sin embargo, la investigación es particularmente difícil porque las rocas que buscan entender están enterradas profundamente debajo de la gruesa capa de hielo que cubre el continente, publicó BAS.

Menos del 1% de la geología de la Antártida es visible sobre su manto helado, por lo que además de usar el mapeo geológico tradicional, los geocientíficos confían en las anomalías magnéticas para ayudarlos a interpretar los bloques de construcción fundamentales del continente y sus límites tectónicos.

El nuevo mapa, ADMAP-2.0, utiliza datos recopilados de aeronaves y barcos. Muestra variaciones en el campo magnético de la Tierra causadas por diferencias en la magnetización de la corteza, que ayudan a revelar la geología oculta debajo de la capa de hielo de la Antártida y el Océano Sur.

ADMAP-2.0 duplica la cobertura de la primera versión de ADMAP lanzada en 2001. Incluye datos recopilados sobre sectores previamente inexplorados de la Antártida (por ejemplo, Dronning Maud Land, Wilkes Land) y enormes cadenas montañosas como Gamburtsev Subglacial Mountains y Transantarctic Mountains. . Tanto el nuevo mapa como sus conjuntos de datos están disponibles gratuitamente.

El Dr. Alexander Golynsky de VNIIOkeangeologia (Rusia), autor principal del artículo, explicó que “el proyecto muestra todo el potencial de la colaboración internacional para obtener tales compilaciones a escala continental. Al incluir grandes conjuntos de datos nuevos y el uso de técnicas avanzadas de procesamiento y fusión de datos, hemos mejorado enormemente el mapa de anomalías magnéticas antárticas “.

Según el Dr. Fausto Ferraccioli, líder científico en British Antarctic Survey y copresidente del comité directivo internacional de ADMAP, “nuestro nuevo mapa ayuda a revelar la arquitectura de la corteza de todo el continente antártico con mucho más detalle que antes. “Nos permite visualizar muchas de las características geológicas clave escondidas bajo las gruesas capas de hielo que cubren el continente”.

El nuevo mapa abre una nueva e interesante investigación sobre los procesos geológicos que condujeron a la formación y evolución de la Antártida, que una vez fue el centro de Gondwana y los supercontinentes anteriores, como Rodinia y Nuna.

“Hasta ahora nos ha faltado una compilación geofísica coherente necesaria para rastrear las características geológicas mejor comprendidas desde otros continentes hasta la Antártida. Esta fantástica nueva herramienta nos ayudará a responder muchas preguntas geológicas, como la manera en que Gondwana se separó y también nos ayuda a comprender cómo la geología de la Antártida influye en la forma en que fluyen sus capas de hielo en la actualidad “, explica Ferraccioli.

El co-presidente de ADMAP, el Dr. Graeme Eagles del Instituto Alfred Wegner, añadió que “nuestro próximo desafío es llenar los vacíos de datos magnéticos restantes explorando las áreas fronterizas más remotas de la Antártida, aprovechando el éxito de nuestra colaboración internacional”.

ADMAP-2.0 involucró a científicos de 22 instituciones en 11 naciones, y el Instituto de Investigación Polar de Corea financió la compilación del mapa.

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