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Albatros: en la vejez, la eficiencia es clave para una paternidad exitosa


Los nuevos albatros que son más eficientes para encontrar comida durante la migración tienen más probabilidades de criar exitosamente a los jóvenes, según muestra una investigación reciente.

Un estudio dirigido por el British Antarctic Survey, en colaboración con la Universidad de Cambridge y el Centro de Investigación del Medio Ambiente de las Universidades Escocesas, encontró que al migrar a través del Océano Austral, los albatros más viejos hacen menos esfuerzo para atrapar a sus presas que los individuos más jóvenes.

El mayor esfuerzo de forrajeo fue costoso solo para las aves viejas, que tuvieron menor éxito de reproducción en la temporada siguiente.

El Dr. Tommy Clay, autor principal de la British Antarctic Survey pero ahora en la Universidad de Liverpool, explica:

“Los albatros pueden vivir por más de 50 años, sin embargo, la capacidad de los padres para criar a una niña con éxito disminuye a partir de su adolescencia en adelante, las razones no estaban claras.

“Nos enfocamos en el período de migración, cuando las aves pasan un año en el mar lejos de la colonia de reproducción en Georgia del Sur. Hacen esto para recuperarse de la temporada de reproducción anterior y se preparan para su próximo intento de reproducción. Encontramos un patrón claro con la edad: las aves más viejas aterrizaron en la superficie del océano con menos frecuencia que las aves más jóvenes. Como el aterrizaje y el despegue requieren una gran cantidad de energía para un albatros, esto sugiere que las aves de mayor edad en general son más eficientes para atrapar peces o calamares.

“Esperábamos que un número reducido de intentos de alimentación fuera un signo directo de deterioro en la condición física con la edad. Sin embargo, sorprendentemente, encontramos que un menor esfuerzo en las aves viejas conduce a un mayor éxito de reproducción, lo que indica que las aves viejas eficientes tienden a hacerlo mejor “.

Los investigadores conectaron pequeños dispositivos de rastreo, geolocalizadores, a anillos en las piernas de más de 80 albatros errantes adultos de 8 a 33 años de edad. Los madereros miden la luz, desde donde se puede estimar la ubicación, y también la frecuencia con que un pájaro aterriza en la superficie del océano, lo que indica un intento de atrapar peces o calamares.

Los autores también descubrieron qué comían las aves de las firmas químicas en sus plumas.

El profesor Richard Phillips , quien es coautor del estudio, comentó:

“Aunque existen diferencias en los patrones de actividad, no encontramos indicios de que esto refleje un cambio en la dieta con la edad y, por lo tanto, llegamos a la conclusión de que las aves viejas tienen gustos similares a los de las aves jóvenes, pero probablemente hayan mejorado en la búsqueda o captura de presas”.

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC). El artículo, publicado en la revista Functional Ecology , se titula: “Variación relacionada con la edad en los comportamientos de forrajeo no reproductivos y los efectos de arrastre sobre la aptitud en un ave de vida extremadamente larga”.

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