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Investigación en aguas antárticas: de 20 muestras, 18 contienen químicos altamente peligrosos


La importancia centrada en el Continente Blanco, radica entre otras cosas, por ser la reserva de agua dulce más grande del mundo, pero pese a la distancia geográfica, la Antártica no está exenta de ser alcanzada por la contaminación humana y la investigación del trabajo de tesis de la estudiante de medicina veterinaria de la Universidad Santo Tomás de Viña del Mar, Maccarena Marcotti, así lo demostró.

La joven encontró en aguas antárticas distintos componentes químicos que podrían poner en riesgo el ecosistema antártico. De 20 muestras, 18 contienen químicos altamente peligrosos: Bisfenol A o BPA, Ácido Salicílico, Irgarol y Metilparabeno.

Marcotti explicó a Prensa Antártica, cuáles son las sustancias más peligrosas para el medio ambiente y biodiversidad antártica, como así también el posible origen de los contaminantes.

Prensa Antártica ¿Las sustancias que encontraron en las aguas estaban en cantidades preocupantes?

Maccarena Marcotti: “La verdad es que es complicado de hablar de cantidades preocupantes siendo una línea de estudio que esta tan en pañales, ni siquiera es conocido el efecto específico que estos contaminantes podrían causar en la flora y fauna del lugar y mucho menos es conocida la concentración en que estos podría efectivamente tener consecuencias negativas.

PA: Bisfenol A o BPA, se encuentra habitualmente en plásticos, envases, adhesivos, equipos médicos y materiales de construcción, ¿Cómo puede estar presente en el continente antártico?

MM: Ahora, la manera propuesta de cómo llegaron estos polutos allá, es a través de las corrientes marinas, como quizás alguna vez hayan escuchado, los océanos están todos conectados entre sí, gracias a las corrientes marinas y en la zona del Paso de Drake pasa una corriente llamada la Corriente Circumpolar Antártica (CCA), la cual tal como lo dice el nombre, es una corriente que rodea completamente el continente antártico, entonces se propone que ahí sería posible encontrar cualquier o casi cualquier compuesto que provenga desde cualquier parte del mundo. El tema es el tiempo que tardan en llegar los compuesto a través de las corrientes desde un punto geográfico a otro; bueno, los oceanógrafos son los expertos en ese tema.

PA: ¿Cuál de estas sustancias es la que consideras más alarmante en términos medioambientales?

MM: Desde mi punto de vista,  pienso que el solo hecho de encontrar este tipo de compuestos en el ambiente en que se encontraron ya es motivo de interés (al menos para mí). Pienso que el BPA y el ácido salicílico (ojo: es ácido salicílico el que se encontró, no ácido acetilsalicílico, el primero es un metabolito del segundo, pero son diferentes), principalmente porque ambos se hallaron en más de la mitad de las muestras tomadas a diferencia del metilparabeno y el irgarol, que se hallaron en 1 muestra cada uno. También pienso que es preocupante el haber hallado en tantas muestras el BPA y ácido salicílico debido a los conocidos efectos que éstos podrían eventualmente llegar a tener sobre la fauna de la zona.

PA: ¿Qué crees que se debería hacer con esta información?

MM: Por supuesto, seguir investigando, espero yo también contar con la oportunidad de continuar la línea de estudio, espero que el Inach continúe con sus programas de becas para dar la oportunidad a gente interesada y motivando a más personas.

Maccarena anunció que espera regresar a la Antártica con algo más de experiencia y continuar con su investigación, que a esta fecha, ha dado la vuelta al mundo. “Me gustaría decir que este proyecto se realizó en el marco de una tesis de pregrado nada más, no se contó con los medios como para poder realizar la investigación de la mejor manera posible sino que bueno, sería genial poder volver otra vez ya con un poco más experiencia, de una manera más organizada y motivar a mas estudiantes a definirse por el área de la investigación”. @prensaantartica

Muchas gracias por comentar en @PrensaAntártica

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