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¿Cuántos glaciares crees que existen en Magallanes?

Fotografía: Luisa Villablanca

Columna de opinión: Inti González, Glaciólogo Centro Regional Fundación CEQUA

Distribución y localización de glaciares en la región de Magallanes.

Los glaciares son parte inherente del paisaje de Magallanes, es el telón de fondo de alguna de las postales que los turistas se llevan de recuerdo de la región. El glaciar Balmaceda, Grey, Los Perros, Francés, Pio XI, Holanda, y unos cuantos más que son parte de la ruta de navegación por el canal Beagle, son los embajadores que permiten construir una idea tanto a turistas como a los propios habitantes de esta tierra de la presencia y magnitud de las masas de hielo que hay en estas latitudes. Sin embargo estos glaciares “postales”, por muy majestuosos y representativos de los distintos tipos de glaciares que existen en la región de Magallanes, no dan cuenta de la cantidad de cuencas glaciares que este lugar posee. Estos 10 glaciares que brillan en las fotografías y postales promocionando la zona no alcanzan ni siquiera al 1 % de la totalidad de glaciares que están insertos dentro de la región de Magallanes.

Es así, que según los datos presentados en la Estrategia Nacional de Glaciares (DGA, 2009) la región de Magallanes posee aproximadamente 1.840 glaciares, que suman una superficie aproximada de 11.947 Km2. Lo que corresponde al  57 % del total de superficie país cubierta por hielo (21.000 Km2). Si se incorpora en la sumatoria la superficie de los glaciares de campos de hielo sur (que están dentro de la comuna de Tortel, región de Aysén) y campo de hielo norte,  el porcentaje de superficie del total país sube a  un 82.4 %.  * Ver Tabla 1.

El total de glaciares para Chile se estima en 7.493 glaciares. De los cuales 5.979 corresponde a glaciares blancos y 1514 son glaciares de roca (glaciares que están completa o parcialmente cubiertos de rocas).

A continuación en el escrito se presentan algunas tablas y mapas que presentan de manera general el contexto glaciológico regional.

Tabla 1. Superficie y glaciares de Patagonia. DGA 2009.

Áreas Numero de Glaciares Área (km2) % total Superficie ocupada por glaciares en Patagonia % respecto del total nacional de superficie cubierta por glaciares. Referencia
Campo de Hielo Norte (CHN) 70 3953 22.8 18.8 (Rivera et. al. 2007)
Campo de Hielo Sur (CHS) 40 9659 55.7 45.9 (Aniya et al. 1996)
Península Muñoz Gamero and Gran Campo Nevado (GCN) 75 252.5 1.5 1.2 (Schneider et al. 2007)
Isla Riesco 45 215 1.2 1.0 (Casassa et al. 2002)
Monte Sarmiento 165 273 1.6 1.3 DGA (2008a)
Isla Santa Ines 258 258 1.5 1.2 DGA (2008a)
Cordillera Darwin 627 2333.14 13.4 11.1 DGA (2008a)
Isla Hoste 631 409.46 2.4 1.9 DGA (2008a)
Total 1911 17,353.1 100 82.4

 

Distribución de los glaciares en la región.

Concentración de Glaciares en la región de Magallanes.

Los glaciares de la región se distribuyen en 7 zonas, geolocalizadas en la *figura 1: Campos de hielo sur, la península muños Gamero y  gran campo nevado, Isla Riesco, Isla Santa Inés, Monte Sarmiento y alrededores, Cordillera de Darwin y los más australes en Isla Hoste. Estas masas de hielo ocupan aproximadamente el 12 % de la superficie regional.

figura1

Fig. 1: Contexto Glaciológico Región Magallanes.

Glaciares en el contexto comunal.

En la región de Magallanes 6 de las 10 comunas tienen dentro de sus límites administrativos glaciares, en el mapa de la *figura 2 se puede observar la distribución de glaciares y los limites administrativos comunales de la Región de Magallanes.

figura2

Figura 2: Comunas de la región de Magallanes y distribución de glaciares.

Las comunas de Natales, Cabo de Hornos y Timaukel son las que destacan en términos de cantidad de superficie cubierta por masas de hielo.  La superficie de los glaciares que están dentro de la comuna de Natales representa el 37 % de la superficie cubierta de hielo del país. En la *tabla 2 se observa el detalle de cada una de las comunas que tienen glaciares dentro de sus límites.

Tabla 2: Comunas y superficie cubierta por glaciares.

Comuna Superficie Comuna Km2 Superficie Glaciar Km2 % superficie de la comuna ocupada por glaciares. % de superficie glaciar respecto del total nacional.
Natales 51139 7835 15 37
Torres del Payne 6169 587 10 3
Rio Verde 9097 235 3 1
Punta Arenas 17769 302 2 1
Timaukel 10848 1250 12 6
Cabo de Hornos 15809 1738 11 8
Total 110831 11947 52 57

Glaciares en Áreas Silvestre Protegidas

El gran porcentaje de las glaciares de la Región de Magallanes está dentro de Áreas Silvestre Protegidas, por lo tanto se encuentran sujetos de protección. Los glaciares de gran campo nevado en la península Muñoz Gamero, son glaciares que están fuera de área silvestres protegidas, por lo tanto serían los glaciares sujetos de protección bajo una ley nacional de conservación de glaciares. En la figura 3 se pueden observar las áreas silvestres protegidas y los glaciares de la Región de Magallanes.

figura3

Figura 3: Áreas Silvestres Protegidas y los glaciares de la región de Magallanes.

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4 Comentarios en ¿Cuántos glaciares crees que existen en Magallanes?

  1. Estimado Alfredo, Campo de Hielo Norte está en la región de Aysén, no Magallanes. Saludos

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  2. ¿Se hielan en el invierno austral los fiordos que dan entrada a Puerto Natales?

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  3. Estimados Prensa Antártica….tengo la impresión que los datos que representan las tablas no están actualizadas y que la cantidad de Glaciares en la Región de Magallanes es del orden de los 6000 glaciares y mucho mas sin contar los del Campo de Hielo Patagonico Norte….alcanzando el 47% de la cantidad de Glaciares en todo el Pais.

    saludos cordiales

    Alfredo Soto Ortega
    Gaia – Antártica
    Universidad de Magallanes

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Muchas gracias por comentar en @PrensaAntártica

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