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Magallanes suma nuevo centro de investigación para zonas Antártica y Subantártica


El nuevo centro desarrollará programas de investigación tales cómo organismos y sistemas marinos responden al cambio global; cómo estos efectos alteran a las comunidades que viven en la columna de agua (plancton), así como aquellos que habitan en el fondo del mar (bentos); y también analizará los cambios en la productividad pasada y presente de estos sistemas marinos. En la foto el rector de la Universidad Austral de Chile, Óscar Galindo junto al director del centro IDEAL, HUmberto González. Fotografía Luisa Villablanca.

El FONDAP (Fondo de Investigación en Áreas Prioritarias), es uno de los fondos más relevantes que tiene el sistema científico nacional y que en su versión sexta, uno de los 2 centros a nivel nacional fue adjudicado por la Universidad Austral de Chile (UACh), Valdivia, con colaboración de otras instituciones universitarias y centros de investigación.

El proyecto IDEAL es liderado por el Doctor Humberto González, quien es un destacado oceanógrafo y académico universitario, y el fin es crear un centro en Magallanes que convoque a investigadores del más alto nivel del país y el extranjero, con el propósito de investigar en la zona antártica y subantartica en los temas biológicos y oceanográficos y también los impactos sociales que tiene la actividad humana en el territorio.

La adjudicación se basa en que estas zonas constituyen áreas que enfrentan grandes amenazas debido a su vulnerabilidad bajo un escenario de exacerbado calentamiento global e impacto antropogénico. En este contexto se predicen impactos a escala global, a través del derretimiento del hielo continental con inundaciones en sectores costeros, y escala local, tales como la pérdida de la mayor reserva de agua en Chile como los Campos de Hielo Patagónicos. Otras importantes consecuencias incluyen fuertes impactos en los regímenes de clima regional y local, cambios desconocidos en las especies clave (incluyendo especies de importancia comercial) y en consecuencia, cambios en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas. Todas estas alteraciones conllevan impactos sociales, políticos y económicos a lo largo de ecosistemas Antárticos y sub-Antárticos.
Líneas de investigación

El nuevo centro desarrollará cinco programas de investigación estrechamente relacionados entre sí. Estudiará cómo los organismos y sistemas marinos responden a las alteraciones de temperatura, salinidad y acidificación del agua, entre otras variables, producto del cambio global. Cómo estos efectos alteran a las comunidades que viven en la columna de agua (plancton), así como aquellos que habitan en el fondo del mar (bentos); y también analizará los cambios en la productividad pasada y presente de estos sistemas marinos.

Dimensión humana

El 70 % de la población mundial vive en zonas costeras, por ende, no podemos desconocer que lo que ocurre en los ecosistemas marinos también afecta a las poblaciones que viven de ellos, señaló la Dra. Laura Nahuelhual, investigadora principal del Centro IDEAL. Ella y su equipo estudiarán cómo el cambio global puede afectar la provisión de bienes y servicios que los ecosistemas marinos brindan a las personas y que contribuyen a su bienestar, como son el suministro de alimentos y materias primas, las oportunidades de recreación, y la identidad y sentido de pertenencia, en Magallanes y la Antártica.

El centro IDEAL y la ciencia en Magallanes

IDEAL busca sumar a los científicos locales y a todos aquellos que tengan interés de trabajar y colaborar con este centro, incorporándose a líneas de investigación, desarrollando publicaciones conjuntas, pero también contribuyendo en la formación a nivel de post grado en la Universidad de Magallanes, de modo tal que se puedan transferir los resultados de estas investigaciones en la formación de nuevos académicos y nuevos científicos.

Para la fundación CEQUA, asociada a esta iniciativa, es muy importante contar con un nuevo centro científico que se suma a los ya establecidos. “Esto permitirá a la región posicionarse a nivel mundial como un polo de desarrollo científico, y en el caso del IDEAL, con una temática tan sensible como es el cambio climático”, aseguró el director científico de CEQUA, Máximo Frangópulos.

Una universidad cada vez más Austral

Oscar Galindo, rector de la Universidad Austral de Chile, comentó a Prensa Antártica que si bien el programa tiene una vigencia de 5 años, este podrá renovarse por otros 5 años, pero que confía en que llegaron para quedarse, ya que no tiene duda en que este será un centro que permanecerá a largo plazo.

Galindo explicó además que se siente profundamente agradecido de la comunidad magallánica, académica y de Gobierno y que ya varios egresados han visitado el nuevo centro. “No hay que olvidar que dicha casa de estudios a formado a una cantidad muy importante de magallánicos, somos una universidad que está en el corazón de la gente en este hermoso territorio”, enfatizó orgulloso el académico valdiviano.

Con respecto al proyecto, el rector de la UACH afirmó que “el propósito es crear aquí un centro que al mismo tiempo permita una proyección futura, colabore con los demás centros de investigación que existen en la región y naturalmente ser un apoyo para el gobierno regional y las autoridades locales también en la toma de decisiones en políticas públicas futuras” . @prensaantartica

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