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Siete nuevos proyectos se suman al Programa Nacional de Ciencia Antártica


En el proceso de selección de los proyectos participaron 43 evaluadores, principalmente internacionales, de países como Argentina, Alemania, Australia, Brasil, Corea, China, España, Estados Unidos, Francia, Italia, Malasia, Noruega, Polonia, Reino Unido y Suecia, además de Chile. Créditos INACH.

Publicado por INACH

El Instituto Antártico Chileno (INACH) publicó el resultado de la versión 2014 del Concurso Nacional de Proyectos de Investigación Científica y Tecnológica en la Antártica, siendo elegidas siete propuestas en las áreas de microbiología, geología, ecología y medioambiente. Con estos nuevos proyectos el Programa Nacional de Ciencia Antártica (PROCIEN) llega a la histórica cifra de 79 iniciativas en ejecución, con más de veinte universidades y centros de investigación asociados.

Veinte fueron también los proyectos que se presentaron este año a concurso. De la totalidad de propuestas seleccionadas, dos investigadores no habían desarrollado actividades antárticas anteriormente. Es el caso del biólogo marino Juan Gaitán. Su proyecto de terreno (propuestas que requieren desarrollar actividades en la Antártica para obtener nuevos datos o muestras) tiene como objetivo entender cómo el cambio climático que está experimentando el planeta afectará a los organismos marinos que viven en la Antártica.

Estos organismos presentan adaptaciones claves que les permiten habitar zonas polares, pero se ven amenazados por el incremento de la temperatura oceánica y la disminución del pH, afectando su fisiología, desarrollo, reproducción, distribución y en ultima instancia su sobrevivencia en estos ambientes extremos. “Nuestro proyecto usa como modelo de estudio un molusco con una amplia distribución en la Antártica, la lapa Nacella concinna.

Las poblaciones de esta lapa experimentan diferentes condiciones ambientales locales y variaciones anuales en temperatura, y sus respuestas al calentamiento oceánico y el cambio ambiental podrían ser diferentes dependiendo de sus tolerancias térmicas y adaptaciones a la fluctuación de condiciones ambientales”, comenta este biólogo colombiano, quien está terminando sus estudios de doctorado en la Universidad Austral de Chile.

El acercamiento de Gaitán a la ciencia polar surgió a partir de la oportunidad brindada por el INACH para el desarrollo de proyectos de investigación en diversas temáticas y particularmente en un área enfocada a entender cómo el cambio climático actual afectará a los organismos antárticos, con profundas consecuencias en diferentes niveles biológicos. “Este acercamiento se vio reforzado gracias a que el INACH incentiva la colaboración internacional, con colegas que tienen amplia trayectoria en el tema de estudio y un interés particular en aquellas zonas de la Antártica Chilena”, afirma Gaitán.

Selección

En el proceso de selección de los proyectos participaron 43 evaluadores, principalmente internacionales, de países como Argentina, Alemania, Australia, Brasil, Corea, China, España, Estados Unidos, Francia, Italia, Malasia, Noruega, Polonia, Reino Unido y Suecia, además de Chile.

Para la jefa del Departamento de Concursos del INACH, Verónica Vallejos, este proceso contó con evaluadores muy buenos, que llevaron a cabo una revisión muy acuciosa, “lo que permitió seleccionar a las mejores propuestas, que estoy segura van a ser un aporte a la ciencia antártica internacional”. @prensaantartica

VER PROYECTOS GANADORES

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