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Crean primer mapa 3-D bajo el hielo marino antártico


Luego de dos meses a bordo del rompehielos “Autralis” de la División Antártica Australiana, científicos lograron producir por primera vez un mapa en tres dimensiones, 3-D, de la superficie bajo un témpano de hielo marino, revelando una topografía invertida de un complejo de lagos y montañas.

Para lograr su objetivo, los investigadores utilizaron un vehículo submarino autónomo, AUV, que nadó libremente obteniendo resultados acerca de la topografía de la cara inferior del hielo marino, su espesor y volumen.

“En el pasado tomábamos mediciones de perforación de línea o grosor de hielo observado a medida que avanzábamos a través de él en un barco, pero con el AUV ahora podemos usar el sonar multihaz para medir un témpano de hielo con todos sus detalles sin precedentes”, explicó el Dr. Guy Williams, líder del proyecto.

El mapa completo en 3-D se obtiene al combinar las mediciones de la parte inferior del hielo marino, con la superficie de la nieve y el hielo.

“El espesor del hielo está considerado entre los científicos del clima como uno de los indicadores fundamentales del cambio. Cuando sabemos cómo el espesor de la capa de hielo del mar está cambiando con el tiempo, se puede estimar la influencia del cambio climático global sobre el medio ambiente antártico”, señaló el Dr. Jan Lieser.

“Cualquier cambio en el espesor del hielo marino afecta a la formación de agua fría y salada del fondo antártico que impulsa las corrientes oceánicas en todo el mundo, y los organismos que dependen del hielo para su hábitat y alimentación”, comenta Lieser.

Los datos recogidos en el hielo, serán comparados con las mediciones por satélite para ofrecer una visión a gran escala de la cantidad de hielo marino en la Antártica oriental.

La nota completa y las imágenes se pueden ver en el portal institucional de la División Antártica Australiana. @prensaantartica

+ Info: @AusAntarctic

Muchas gracias por comentar en @PrensaAntártica

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