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Estudio revela inusual fuente de alimentación de musgo antártico


Cobertura de musgo en las islas del este antártico. Las plantas sobreviven en suelos pobres gracias a las materias fecales dejadas por pingüinos. Créditos BBC.

Tras 16 años investigando cómo las plantas responden al cambio climático inducidas por el estrés ambiental en la Antártica, la profesora de la Facultad de Ciencias Biológicas, de la Universidad de Wollongong de Australia, Sharon Robinson, logró determinar la inusual fuente de alimentación de los musgos que sobreviven al clima extremo en el Continente Blanco, según informó BBC.

Según el reciente estudio presentado en la reunión anual de la Sociedad de Biología Experimental en Austria, las plantas extraen sus nutrientes de las materias fecales dejadas por pingüinos que vivieron en la misma zona hace miles de años, interrogante resuelta, que resultaba clave para la científica, ya que el suelo en el que crecen es muy pobre, “compuesto básicamente de arena y granizo”.

Luego de analizar todos los componentes químicos del musgo, Robinson y su equipo de investigación, encontraron que el nitrógeno utilizado por la planta, había pasado en algún momento por un depredador marino.

“El nitrógeno que pasa por algas, kril, peces y luego pingüinos, tiene características que permiten identificarlo”, señaló la investigadora a BBC.

El asunto es que no hay pingüinos en las islas del este antártico.

Los investigadores constataron que el musgo crece donde se encontraba antiguamente una colonia de pingüinos Adelie (Pygoscelis adeliae). “Entre hace 3.000 y 8.000 años hubo una colonia de pingüinos en este sitio. Existe evidencia fósil de esa presencia e incluso pueden verse aún piedras utilizadas por los pingüinos para hacer sus nidos, y lo otro que aún puede encontrarse en el lugar, son excrementos de pingüinos”, explicó Robinson a BBC.

Las plantas, que crecen solo 2 o 3 mms. Por año, crean áreas verdes y frondosas donde viven insectos y otros organismos diminutos que logran sobrevivir en este desierto helado. “Como la temperatura es tan baja en la Antártica, esos nutrientes han permanecido congelados en el suelo, y ahora están alimentando al musgo”, comentó la profesora e investigadora. @prensaantartica

+ Información: UOW.EDU.AU

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