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Disminuye población de pingüinos barbijo en la Antártica por efectos del cambio climático


La disminución en la población de pingüinos se ha generalizado a todas las Shetland del Sur y la Península Antártica, como consecuencia del cambio climático, explicó el Dr. Andrés Barbosa del Departamento de Ecología Evolutiva del Museo Nacional de Ciencias Naturales de España.

Entre 1991 y 2008, la colonia de pingüinos barbijo en la Isla Decepción en la Antártica, ha sufrido una reducción del 36 por ciento de las parejas reproductoras, informó el Dr. Andrés Barbosa del Departamento de Ecología Evolutiva del Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC, en España.

“EL trabajo se ha desarrollado a lo largo de 17 años en los que además de otras investigaciones, se procedió al conteo del número de pingüinos que criaban cada año”, explicó Barbosa a Prensa Antartica, aclarando que esta disminución de las colonias de pingüinos se ha producido además en otras zonas.

“Esta reducción no solamente se ha producido en este enclave, sino que es general a todas las Shetland del Sur y la Península Antártica, y parece estar relacionado con el cambio climático a través del incremento de las temperaturas que provoca que haya menos hielo durante el invierno, y con ello una reducción de las algas de las que se alimenta el kril, ya que viven en el interior del hielo”, comentó el investigador.

“La reducción del kril provoca la disminución de las especies que son dependientes de esta especie, como es el caso del pingüino barbijo y el pingüino adelia. Sin embargo, el pingüino papua que tiene una dieta más variada, en la que se incluyen peces, no se ve afectado”, dice el Dr. Barbosa.

El proyecto del que forma parte el académico, se denomina PINGUCLIM, y tiene por objetivo el estudio de tres especies de pingüinos antárticos y su relación con el fenómeno del cambio climático en la Antártica, donde uno de sus resultados, es la comprobación de la influencia del cambio en la climatología en las poblaciones de pingüinos en la zona.

PINGUCLIM busca determinar el efecto del cambio climático sobre la fisiología de los pingüinos barbijo (Pygoscelis antárctica), Papua (Pygoscelis papua), y adelia (Pygoscelis adeliae), centrándose en los efectos que el cambio climático puede ejercer sobre la fauna parasitaria y organismos patógenos de las especies estudiadas, y como consecuencia sobre su sistema inmunitario.

La Península Antártica, es uno de los lugares del planeta donde se puede observar el rápido aumento de las temperaturas en los últimos 50 años, con un incremento de 2.5 º C. @prensaantartica

+ Información: PINGUCLIM.EEZA.CSIC.ES

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